Alergia ao Látex: O que é, Causas, Sintomas, Tratamentos e Prevenção!

A alergia ao látex é uma reação a certas proteínas encontradas no látex de borracha natural, um produto feito da seringueira. Se você tem uma alergia ao látex, seu corpo comete um latex por uma substância nociva. A alergia ao látex pode causar comichão na pele e urticária ou mesmo anafilaxia, uma condição potencialmente fatal que pode causar inchaço na garganta e dificuldade em respirar. Seu médico pode determinar se você tem alergia ao látex ou se corre risco de desenvolver alergia ao látex.

Compreender a alergia ao látex e conhecer fontes comuns de látex pode ajudá-lo a evitar reações alérgicas. Este artigo irá ajudá-lo a aprender mais sobre os sinais de uma alergia ao látex e como você pode evitar essa condição potencialmente perigosa.

O que é Alergia ao Látex:

A alergia ao látex descreve uma variedade de reações alérgicas a substâncias em látex natural. Ocorre mais comumente devido ao contato com luvas de látex e produz uma série de sintomas, alguns dos quais podem ser sérios.

O látex é uma borracha natural feita a partir da seiva leitosa da seringueira brasileira Hevea brasiliensis . O látex é usado em uma ampla variedade de produtos, incluindo luvas médicas e tubos IV. Proteínas semelhantes são encontradas até em alimentos populares.

Uma alergia ocorre quando o sistema imunológico reage a uma substância normalmente inofensiva como se fosse um invasor, como um vírus ou uma bactéria. Uma série de anticorpos e substâncias químicas, incluindo anti-histamínicos, são liberados, correndo até o ponto de invasão, onde causam uma resposta imune inflamatória.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, as alergias ao látex afetam de 1 a 6 por cento dos Brasileiros. Uma reação alérgica ao látex pode variar de leve a grave. Em alguns casos, pode até ser fatal.

Alergia ao Látex

Causas de Alergia ao Látex:

Em uma alergia ao látex, o sistema imunológico identifica o látex como uma substância prejudicial e aciona certos anticorpos para combatê-lo. A próxima vez que você estiver exposto ao látex, esses anticorpos dizem ao seu sistema imunológico para liberar histamina e outros produtos químicos em sua corrente sanguínea, produzindo uma série de sinais e sintomas de alergia. Quanto mais vezes você estiver exposto ao látex, mais fortemente o sistema imunológico provavelmente responderá. Isso é chamado de sensibilização.

A alergia ao látex pode ocorrer das seguintes maneiras:

  • Contato direto. A causa mais comum de alergia ao látex envolve tocar em produtos contendo látex, incluindo luvas de látex, preservativos e balões.
  • Inalação. Os produtos de látex, especialmente as luvas, liberam partículas de látex, que você pode respirar quando ficam no ar. A quantidade de látex no ar das luvas difere muito dependendo da marca de luva usada.

É possível ter outras reações na pele ao usar látex. Eles incluem:

  • Dermatite de contato alérgica. Esta reação resulta dos aditivos químicos usados ​​durante a fabricação. O principal sinal é uma erupção cutânea com formação de bolhas de 24 a 48 horas após a exposição, semelhante à hera venenosa.
  • Dermatite de contato irritativa. Não é uma alergia, esta irritação da pele é causada pelo uso de luvas de borracha ou exposição ao pó dentro deles. Os sinais e sintomas incluem áreas secas, coçando e irritadas, geralmente nas mãos.

Nem todos os produtos de látex são feitos de fontes naturais. É improvável que produtos contendo látex artificial (sintético), como tinta látex, causem uma reação.

Sintomas de Alergia ao Látex:

Se você é alérgico ao látex, é provável que você tenha sintomas depois de tocar em produtos de borracha látex, como luvas ou balões. Você também pode ter sintomas se respirar partículas de látex que são liberadas no ar quando alguém remove luvas de látex.

Os sintomas da alergia ao látex variam de leve a grave. Uma reação depende de quão sensível você é ao látex e da quantidade de látex que você toca ou inala. Sua reação pode piorar com cada exposição adicional ao látex.

Sintomas leves:

Os sintomas leves de alergia ao látex incluem:

  • Comichão;
  • Vermelhidão da pele;
  • Urticária ou erupção cutânea.

Sintomas mais graves:

Esses incluem:

  • Espirros;
  • Coriza;
  • Olhos lacrimejantes pruriginosos;
  • Garganta arranhada;
  • Dificuldade ao respirar;
  • Chiado;
  • Tosse.

Sintomas de risco de vida: anafilaxia:

A reação alérgica mais grave ao látex é a anafilaxia, que pode ser fatal. Uma reação anafilática se desenvolve imediatamente após a exposição ao látex em pessoas altamente sensíveis, mas raramente acontece na primeira vez que você está exposto.

Sinais e sintomas de anafilaxia incluem:

  • Dificuldade ao respirar;
  • Urticária ou inchaço;
  • Náusea e vomito;
  • Chiado;
  • Queda da pressão arterial;
  • Tontura;
  • Perda de consciência;
  • Confusão;
  • Pulso rápido ou fraco.

Quando ver um Médico:

Procure assistência médica de emergência caso esteja tendo ou pense que está tendo uma reação anafilática. Se você tiver reações menos graves após a exposição ao látex, converse com seu médico. Se possível, consulte o seu médico quando estiver reagindo, o que ajudará no diagnóstico.

Preparando-se para sua consulta:

É provável que você comece vendo seu médico de família ou um clínico geral. No entanto, você pode ser encaminhado para um médico especializado em alergias (alergista).

Aqui estão algumas informações para ajudá-lo a se preparar para a sua consulta.

O que você pode fazer:

  • Anote seus sintomas, incluindo qualquer um que possa parecer não relacionado ao motivo pelo qual você agendou o compromisso.
  • Mantenha anotações sobre qualquer exposição ao látex, quando ocorreu e que tipo de reação você teve.
  • Anote informações pessoais importantes, incluindo grandes tensões ou mudanças recentes na vida.
  • Faça uma lista de todos os medicamentos que você está tomando, incluindo vitaminas e suplementos.
  • Leve um membro da família ou amigo, se possível. Ele ou ela pode lembrar de algo que você perdeu ou esqueceu.
  • Anote as perguntas para perguntar ao seu médico.

Preparar uma lista de perguntas antes da sua consulta irá ajudá-lo a aproveitar ao máximo o seu tempo com o seu médico. Para alergia ao látex, algumas perguntas básicas a serem feitas ao seu médico incluem:

  • O que provavelmente está causando meus sintomas ou condição?
  • Quais são outras possíveis causas para meus sintomas ou condição?
  • Quais testes eu preciso?
  • Qual o melhor tratamento?
  • Quais são as alternativas para a abordagem primária que você está sugerindo?
  • Como posso evitar o contato com o látex?
  • Há folhetos ou outro material impresso que eu possa ter? Quais sites você recomendaria?

Não hesite em fazer outras perguntas também.

O que esperar do seu médico:

O seu médico provavelmente fará várias perguntas, incluindo:

  • Quando seus sintomas começaram?
  • Seus sintomas foram contínuos ou ocasionais?
  • Quão severos são seus sintomas?
  • Você tem alergias, como febre do feno ou alergia a certos alimentos?
  • Existe uma história de alergias na sua família?
  • Você foi exposto a produtos de látex?
  • Se você teve sintomas depois de usar luvas de látex, quanto tempo demorou para os sintomas se desenvolverem?
  • Que cirurgias você teve e quando?

O que você pode fazer enquanto isso:

Se você suspeitar que tem alergia ao látex, tente evitar o contato com qualquer coisa que contenha látex.

Fatores de Risco de Alergia ao Látex:

Certas pessoas estão em maior risco de desenvolver uma alergia ao látex:

  • Pessoas com espinha bífida. O risco de alergia ao látex é maior em pessoas com espinha bífida – um defeito congênito que afeta o desenvolvimento da coluna. As pessoas com esse transtorno muitas vezes são expostas a produtos de látex por meio de cuidados de saúde precoces e frequentes. Pessoas com espinha bífida devem sempre evitar produtos de látex.
  • Pessoas que se submetem a múltiplas cirurgias ou procedimentos médicos. A exposição repetida a luvas de látex e produtos médicos aumenta o risco de desenvolver alergia ao látex.
  • Profissionais de saúde. Se você trabalha na área da saúde, corre um risco maior de desenvolver uma alergia ao látex.
  • Trabalhadores da indústria de borracha. A exposição repetida ao látex pode aumentar a sensibilidade.
  • Pessoas com histórico pessoal ou familiar de alergias. Você tem um risco aumentado de alergia ao látex se tiver outras alergias – como febre do feno ou alergia alimentar – ou elas são comuns em sua família.

Conexão entre alergia alimentar e alergia ao látex:

Certas frutas contêm os mesmos alérgenos encontrados no látex. Eles incluem:

Se você é alérgico ao látex, tem uma chance maior de ser alérgico a esses alimentos.

Diagnóstico de Alergia ao Látex:

O diagnóstico é por vezes um desafio. Seu médico examinará sua pele e fará perguntas sobre seus sintomas e histórico médico. Informe o seu médico sobre as suas reacções ao látex e se tiver tido outros sinais e sintomas de alergia. Seu médico também fará perguntas para descartar outras razões para seus sintomas.

Um teste cutâneo pode ajudar a determinar se a sua pele reage à proteína do látex. O médico usará uma pequena agulha para colocar uma pequena quantidade de látex abaixo da superfície da pele no antebraço ou nas costas. Se você é alérgico ao látex, você desenvolve uma elevação. Apenas um alergista ou outro médico com experiência em testes cutâneos deve realizar este teste.

Testes de sangue também podem ser feitos para verificar a sensibilidade ao látex.

Tratamento de Alergia ao Látex:

Embora os medicamentos estejam disponíveis para reduzir os sintomas da alergia ao látex, não há cura. A única maneira de evitar uma reação alérgica ao látex é evitar produtos que contenham látex.

Apesar dos seus melhores esforços para evitar o latex, você pode entrar em contato com ele. Se você teve uma reação alérgica grave ao látex, pode ser necessário transportar epinefrina injetável com você o tempo todo. Se você tiver uma reação anafilática, precisará ir à sala de emergência para uma injeção imediata de adrenalina (epinefrina).

Para reações menos graves, seu médico pode prescrever anti-histamínicos ou corticosteróides, que você pode tomar após a exposição ao látex para controlar sua reação e ajudar a aliviar o desconforto.

Prevenção de Alergia ao Látex:

Muitos produtos comuns contêm látex, mas normalmente você pode encontrar uma opção adequada. Para evitar uma reação alergia ao látex, evite estes produtos:

  • Luvas para lavar louça;
  • Alguns tipos de carpetes;
  • Balões;
  • Brinquedos de borracha;
  • Garrafas de água quente;
  • Mamilos mamadeira;
  • Algumas fraldas descartáveis;
  • Bandas de borracha;
  • Borrachas;
  • Preservativos;
  • Diafragmas;
  • Óculos de natação;
  • Alças de raquete;
  • Punhos de motocicleta e bicicleta;
  • Punhos de pressão arterial;
  • Estetoscópios;
  • Tubulação intravenosa;
  • Seringas;
  • Respiradores;
  • Eletrodos;
  • Máscaras cirúrgicas;
  • Represas dentárias.

Muitas unidades de saúde usam luvas sem lático. No entanto, como outros produtos médicos podem conter látex ou borracha, não se esqueça de informar médicos, enfermeiros, dentistas e outros profissionais de saúde sobre sua alergia antes de todos os exames ou procedimentos. Vestindo uma pulseira de alerta médico pode informar outras pessoas de sua alergia ao látex.

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