Arterite de Células Gigantes: Tratamentos, Causas e Sintomas

Também chamada de: Arterite temporal (GCA), a arterite de células gigantes é uma inflamação da camada que reveste as artérias. Na maioria das vezes, afeta as artérias da cabeça, especialmente as dos templos. Por este motivo, a arterite de células gigantes é por vezes referida como arterite temporal.

Arterite de células gigantes geralmente causa dor de cabeça, sensibilidade no couro cabeludo, dor na mandíbula, problemas de visão. Sem tratamento, pode levar à cegueira.

O tratamento oportuno com medicações corticosteroides geralmente alivia os sintomas da arterite de células gigantes e pode prevenir a perda de visão. É provável que você comece a sentir-se melhor dentro de alguns dias após o início do tratamento. No entanto, mesmo com o tratamento, as recaídas são comuns.

Você deve consultar seu médico regularmente para realizar controles e tratamento dos efeitos colaterais de tomar corticosteroides.

Arterite de Células Gigantes

Causas

Na arterite de células gigantes, o revestimento das artérias torna-se inflamado, o que faz com que inchem. Esse inchaço estreita os vasos sanguíneos e reduz a quantidade de sangue e, portanto, oxigênio e nutrientes vitais que atingem os tecidos do corpo.

Quase qualquer artéria grande ou média pode ser afetada, mas o inchaço ocorre com mais frequência nas artérias dos templos. Eles estão localizados bem na frente das orelhas e continuam até o couro cabeludo.

As causas da inflamação dessas artérias são desconhecidas, mas acredita-se que seja o produto de um ataque anormal do sistema imunológico nas paredes arteriais. Alguns genes e fatores ambientais podem aumentar sua suscetibilidade a esse transtorno.

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Sintomas

Os sintomas mais frequentes da arterite de células gigantes são cefaléia e sensibilidade, geralmente grave, que geralmente afeta ambos os templos. A dor de cabeça pode piorar progressivamente, ir e vir ou diminuir temporariamente.

Em geral, os sinais e sintomas da arterite de células gigantes incluem o seguinte:

  • Dor de cabeça intensa e contínua, geralmente na área da têmpora
  • Sensibilidade no couro cabeludo
  • Dor no maxilar quando você mastiga ou abre muito a boca
  • Febre
  • Fadiga
  • Perda de peso involuntária
  • Perda de visão ou visão dupla, particularmente em pessoas que também sentem dor na mandíbula
  • Perda de visão de um olho súbito e permanente

Dor e rigidez no pescoço, ombros ou quadris são sintomas comuns de um distúrbio relacionado, polimialgia reumática. Cerca de 50 por cento das pessoas com arterite de células gigantes também têm polimialgia reumática.

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Quando ir ao Médico

Se você tiver uma nova dor de cabeça persistente ou qualquer um dos sinais e sintomas listados acima, consulte o seu médico imediatamente. Se você é diagnosticado com arterite de células gigantes, iniciar o tratamento o mais rápido possível geralmente pode ajudar a prevenir a perda de visão.

Preparação para a consulta

É possível que você primeiro consulte o médico da atenção primária. O médico pode encaminhá-lo para um oftalmologista se tiver sintomas visuais, um especialista no cérebro e sistema nervoso (neurologista) se tiver dores de cabeça ou um especialista em doenças das articulações, ossos e músculos (reumatologista ).

Abaixo estão as informações que ajudarão você a se preparar para sua consulta.

O que você pode fazer

Quando você agendar uma consulta, pergunte se você precisa fazer algo com antecedência. Para alguns testes que têm a ver com o diagnóstico de arterite de células gigantes, pode ser necessário seguir instruções especiais antes da consulta.

Faça uma lista dos seguintes itens:

  • Sintomas, incluindo aqueles que podem não parecer relacionados com o motivo da consulta e quando começaram
  • Informações pessoais essenciais, como grandes episódios de estresse ou mudanças recentes em sua vida
  • Todos os medicamentos, vitaminas e outros suplementos que você ingere, incluindo doses
  • Perguntas para perguntar ao seu médico

Peça a um membro da família ou amigo para acompanhá-lo para ajudá-lo a lembrar-se das informações que você recebe.

Com relação à arterite de células gigantes, a seguir estão algumas perguntas básicas que você pode fazer ao médico:

  • Qual é a causa mais provável dos meus sintomas?
  • Que outras causas possíveis existem?
  • Qual análise eu preciso fazer?
  • Quais são minhas opções de tratamento?
  • Quais efeitos colaterais os medicamentos podem causar?
  • Por quanto tempo eu preciso tomar os medicamentos e qual é o meu prognóstico a longo prazo?
  • A arterite de células gigantes reaparecerá?
  • Eu tenho essas outras doenças. Como posso controlá-los da melhor maneira?
  • Preciso fazer mudanças na minha dieta? Eu precisarei tomar suplementos?
  • Você tem folhetos ou material impresso que possa levar comigo? Quais sites você recomendaria?

Não hesite em fazer outras perguntas.

O que esperar do seu médico

Seu médico pode fazer uma série de perguntas, como as seguintes:

  • Seus sintomas foram contínuos ou ocasionais?
  • Quão sérios são seus sintomas?
  • Existe alguma coisa que parece melhorar seus sintomas?
  • Existe alguma coisa que pareça piorar seus sintomas?

O que você pode fazer nesse meio tempo

Pergunte ao seu médico se você tomar um analgésico como o paracetamol (Tylenol, outros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, outros) ou naproxeno sódico (Aleve) pode ajudar a aliviar dores de cabeça ou sensibilidade.

Tratamento da Arterite de Células Gigantes

O principal tratamento para a arterite de células gigantes consiste em altas doses de uma droga corticosteróide, como a prednisona. Como o tratamento imediato é necessário para evitar a perda de visão, seu médico provavelmente o orientará a tomar a medicação mesmo antes de confirmar o diagnóstico com uma biópsia.

É provável que você comece a se sentir melhor dentro de alguns dias após o início do tratamento. Se você tem perda de visão antes de iniciar o tratamento com corticosteroides, é improvável que você melhore sua visão. No entanto, o olho não afetado poderia compensar algumas das mudanças na visão.

Você pode precisar continuar tomando os medicamentos por um ou dois anos ou mais. Após o primeiro mês, o seu médico pode começar a baixar gradualmente a dose até atingir a dose mais baixa de corticosteroides necessária para controlar a inflamação.

Alguns sintomas, especialmente dores de cabeça, podem reaparecer durante este período de redução da dose. Este é o ponto em que muitas pessoas também desenvolvem sintomas de polimialgia reumática. Geralmente, esses surtos podem ser tratados com ligeiros aumentos na dose de corticosteroides. Seu médico também pode sugerir uma medicação imunossupressora chamada metotrexato (Trexall).

Os corticosteroides podem causar efeitos colaterais graves, como osteoporose, pressão alta e fraqueza muscular. Para combater possíveis efeitos colaterais, é provável que o médico monitore a densidade óssea e prescreva suplementos de cálcio e vitamina D ou outros medicamentos para prevenir a perda óssea.

A Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA. UU recentemente aceito tocilizumab (Actemra) para tratar arterite de células gigantes. É administrado por uma injeção que é colocada sob a pele. Os efeitos colaterais incluem torná-lo mais propenso a infecções. Mais pesquisas são necessárias.

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