Artrite: O que é, Causas, Sintomas, Tratamentos e Prevenção!

A artrite é uma inflamação de uma ou mais das suas articulações. Os principais sintomas da artrite são dor nas articulações e rigidez, que geralmente pioram com a idade. Os tipos mais comuns de artrite são osteoartrite e artrite reumatoide.

A osteoartrite faz com que a cartilagem – o tecido duro e escorregadio que cobre as extremidades dos ossos, onde formam uma articulação – se decomponha. A artrite reumatoide é um distúrbio auto-imune que atinge primeiramente o revestimento das articulações (sinóvia).

Cristais de ácido úrico, infecções ou doenças subjacentes, como psoríase ou lúpus, podem causar outros tipos de artrite. Os tratamentos variam dependendo do tipo de artrite. Os principais objetivos dos tratamentos para esta condição são reduzir os sintomas e melhorar a qualidade de vida.

O que é Artrite:

A artrite é uma inflamação das articulações. Pode afetar uma articulação ou múltiplas articulações. Existem mais de 100 tipos diferentes de artrite, com diferentes causas e métodos de tratamento. Dois dos tipos mais comuns são osteoartrite (OA) e artrite reumatoide (AR).

Os sintomas desta condição geralmente se desenvolvem com o tempo, mas também podem aparecer de repente. A esta condição é mais comumente vista em adultos com mais de 65 anos, mas também pode se desenvolver em crianças, adolescentes e adultos jovens. A esta condição é mais comum em mulheres que em homens e em pessoas com excesso de peso.

Tipos de Artrite:

Os principais tipos de artrite são a artrite reumatoide e a osteoartrite (também conhecida como artrose). Outros tipos comuns podem incluir:

  • Artrite reumatoide juvenil (em crianças);
  • Outras infecções por bactéria (artrite bacteriana não gonocócica);
  • Artrite psoriática;
  • Artrite reativa (síndrome de Reiter);
  • Esclerodermia;
  • Lúpus eritematoso sistêmico (LES);
  • Febre reumática;
  • Espondilite anquilosante;
  • Artrite gonocócica;
  • Gota;
  • Condrocalcinose.

Artrite

Causas de Artrite:

Não existe uma causa única de todos os tipos de artrite. A causa ou causas variam de acordo com o tipo ou forma desta condição. Causas possíveis podem incluir:

  • Lesão, levando a artrite degenerativa;
  • Metabolismo anormal, levando a gota e pseudogota;
  • Herança, como na osteoartrite;
  • Infecções, como na artrite da doença de Lyme;
  • Disfunção do sistema imunológico, como na AR e no LES.

A maioria dos tipos de artrite está ligada a uma combinação de fatores, mas alguns não têm uma causa óbvia e parecem ser imprevisíveis em seu surgimento. Algumas pessoas podem ser geneticamente mais propensas a desenvolver certas condições artríticas.

Fatores adicionais, como lesão prévia, infecção, tabagismo e ocupações fisicamente exigentes, podem interagir com os genes para aumentar ainda mais o risco de artrite. Dieta e nutrição podem desempenhar um papel no controle da artrite e no risco de artrite, embora alimentos específicos, sensibilidades alimentares ou intolerâncias não sejam conhecidos por causar artrite.

Alimentos que aumentam a inflamação, particularmente alimentos derivados de animais e dietas ricas em açúcar refinado, podem piorar os sintomas, assim como alimentos que provocam uma resposta do sistema imunológico. Gota é um tipo de artrite que está intimamente ligada à dieta, pois é causada por níveis elevados de ácido úrico, que pode ser resultado de uma dieta rica em purinas.

Dietas que contêm alimentos ricos em purinas, como frutos do mar, vinho tinto e carnes, podem desencadear um surto de gota. Vegetais e outros alimentos vegetais que contêm altos níveis de purinas não parecem exacerbar os sintomas da gota, no entanto.

Sintomas de Artrite:

Os sinais e sintomas mais comuns desta condição envolvem as articulações. Dependendo do tipo de artrite que você tem, seus sinais e sintomas podem incluir:

  • Dor;
  • Rigidez;
  • Inchaço;
  • Vermelhidão;
  • Diminuição da amplitude de movimento.

Quando ver um Médico:

Procure um médico se sentir os sintomas acima, especialmente se:

  • Você tiver dificuldades para movimentar a articulação
  • Sua pele ao redor da articulação estiver avermelhada ou quente
  • Você tiver febre ou tiver perdido peso involuntariamente
  • Tiver dor persistente na articulação por mais de três dias
  • Tiver dor aguda e inexplicável na articulação
  • Sua articulação afetada estiver significantemente inchada.

Preparando-se para sua consulta:

Embora você possa discutir primeiro seus sintomas com seu médico de família, ele ou ela pode encaminhá-lo a um médico especializado no tratamento de problemas articulares (reumatologista) para avaliação adicional.

O que você pode fazer:

Antes da sua consulta, faça uma lista que inclua:

  • Descrições detalhadas dos seus sintomas
  • Informações sobre problemas médicos que você teve no passado
  • Informações sobre os problemas médicos de seus pais ou irmãos
  • Todos os medicamentos e suplementos dietéticos que você toma
  • Perguntas que você quer perguntar ao médico

O que esperar do seu médico:

Seu médico pode fazer algumas das seguintes perguntas:

  • Quando seus sintomas começaram?
  • A atividade melhora ou piora a dor?
  • Quais articulações são dolorosas?
  • Você tem um histórico familiar de dor nas articulações?

Fatores de Risco de Artrite:

Fatores de risco para esta condição incluem:

  • História de família. Alguns tipos de artrite acontecem em famílias, então é mais provável que você desenvolva artrite se seus pais ou irmãos tiverem o distúrbio. Seus genes podem torná-lo mais suscetível a fatores ambientais que podem desencadear esta condição.
  • Idade. O risco de muitos tipos de artrite – incluindo osteoartrite, artrite reumatoide e gota – aumenta com a idade.
  • Ser mulher. As mulheres são mais propensas do que os homens a desenvolver artrite reumatoide, enquanto a maioria das pessoas que têm gota, outro tipo de artrite, são homens.
  • Lesão articular anterior. As pessoas que feriram uma articulação, talvez durante um esporte, têm mais probabilidade de desenvolver artrite nessa articulação.
  • Obesidade. Carregar o excesso de peso coloca pressão nas articulações, particularmente nos joelhos, quadris e coluna. As pessoas obesas têm um risco maior de desenvolver esta condição.

Complicações de Artrite:

A artrite severa, particularmente se afetar suas mãos ou braços, pode dificultar a realização de tarefas diárias. A artrite das articulações que suportam o peso pode impedi-lo de caminhar confortavelmente ou sentar-se ereto. Em alguns casos, as articulações podem ficar torcidas e deformadas.

Diagnóstico de Artrite:

Durante o exame físico, o seu médico verificará suas articulações por inchaço, vermelhidão e calor. Ele também vai querer ver o quão bem você pode mover suas articulações. Dependendo do tipo desta condição suspeita, o seu médico pode sugerir alguns dos seguintes testes.

Testes laboratoriais:

A análise de diferentes tipos de fluidos corporais pode ajudar a identificar o tipo de artrite que você pode ter. Fluidos comumente analisados ​​incluem sangue, urina e fluido articular. Para obter uma amostra do seu fluido articular, o seu médico irá limpar e anestesiar a área antes de inserir uma agulha no seu espaço articular para retirar algum fluido (aspiração).

Imagem:

Esses tipos de testes podem detectar problemas em sua articulação que podem estar causando seus sintomas. Exemplos incluem:

  • Raios X. Usando baixos níveis de radiação para visualizar o osso, os raios X podem mostrar perda de cartilagem, danos ósseos e esporões ósseos. Os raios X podem não revelar danos artríticos precoces, mas são frequentemente usados ​​para rastrear a progressão da doença.
  • Tomografia computadorizada (TC). Os scanners de TC tiram raios X de muitos ângulos diferentes e combinam as informações para criar vistas transversais das estruturas internas. Os TCs podem visualizar tanto o osso quanto os tecidos moles adjacentes.
  • Ressonância magnética (MRI). Combinando ondas de rádio com um forte campo magnético, a ressonância magnética pode produzir imagens transversais mais detalhadas de tecidos moles, como cartilagem, tendões e ligamentos.
  • Ultra-som. Essa tecnologia usa ondas sonoras de alta freqüência para visualizar tecidos moles, cartilagens e estruturas que contêm fluidos, como as bursas. O ultra-som também é usado para guiar a colocação da agulha para aspirações e injeções articulares.

Tratamento de Artrite:

O tratamento desta condição se concentra em aliviar os sintomas e melhorar a função das articulações. Você pode precisar experimentar vários tratamentos diferentes, ou combinações de tratamentos, antes de determinar o que funciona melhor para você.

Medicamentos:

Os medicamentos usados ​​para tratar a artrite variam dependendo do tipo. Medicamentos desta condição comumente usados ​​incluem:

  • Analgésicos. Esses medicamentos ajudam a reduzir a dor, mas não afetam a inflamação. Exemplos incluem acetaminofeno (Tylenol, outros), tramadol (Ultram, Ultracet, outros) e narcóticos contendo oxicodona (Percocet, Oxycontin, outros) ou hidrocodona (Norco, Vicoprofen, outros).
  • Anti-inflamatórios não esteroides (AINEs). Os AINEs reduzem a dor e a inflamação. Os AINEs vendidos sem prescrição médica incluem ibuprofeno (Advil, Motrin IB, outros) e naproxeno sódico (Aleve). Alguns tipos de AINEs estão disponíveis apenas por prescrição. AINEs orais podem causar irritação do estômago, e alguns podem aumentar o risco de ataque cardíaco ou derrame. Alguns AINEs também estão disponíveis como cremes ou géis, que podem ser esfregados nas articulações.
  • Contrarritantes. Algumas variedades de cremes e pomadas contêm mentol ou capsaicina, o ingrediente que torna as pimentas picantes. Esfregar essas preparações na pele sobre a articulação dolorida pode interferir na transmissão dos sinais de dor da própria articulação.
  • Drogas anti-reumáticas modificadoras da doença (DMARDs). Freqüentemente usados ​​para tratar a artrite reumatoide, os DMARDs retardam ou impedem o sistema imunológico de atacar as articulações. Exemplos incluem metotrexato (Trexall) e hidroxicloroquina (Plaquenil).
  • Modificadores de resposta biológica. Normalmente usados ​​em conjunto com DMARDs, modificadores de resposta biológica são drogas geneticamente modificadas que têm como alvo várias moléculas de proteína que estão envolvidas na resposta imune. Exemplos incluem etanercept (Enbrel) e infliximab (Remicade).
  • Corticosteroides. Esta classe de drogas, que inclui prednisona e cortisona, reduz a inflamação e suprime o sistema imunológico. Os corticosteroides podem ser tomados por via oral ou ser injetados diretamente na articulação dolorosa.

Terapia:

Fisioterapia pode ser útil para alguns tipos desta condição. Os exercícios podem melhorar a amplitude de movimento e fortalecer os músculos ao redor das articulações. Em alguns casos, splints ou chaves podem ser garantidos.

Cirurgia:

Se medidas conservadoras não ajudarem, seu médico pode sugerir cirurgia, como:

  • Reparação conjunta. Em alguns casos, superfícies articulares podem ser alisadas ou realinhadas para reduzir a dor e melhorar a função. Estes tipos de procedimentos podem frequentemente ser realizados artroscopicamente – através de pequenas incisões sobre a articulação.
  • Substituição da articulação. Este procedimento remove a articulação danificada e substitui-a por uma artificial. As articulações mais comumente substituídas são quadris e joelhos.
  • Fusão conjunta. Este procedimento é mais usado para articulações menores, como as do pulso, tornozelo e dedos. Ele remove as extremidades dos dois ossos na articulação e, em seguida, bloqueia essas extremidades juntas até que elas se curem em uma unidade rígida.

Estilo de vida e remédios caseiros:

Em muitos casos, os sintomas da artrite podem ser reduzidos com as seguintes medidas:

  • Perda de peso. Se você é obeso, perder peso reduzirá o estresse nas articulações que suportam peso. Isso pode aumentar sua mobilidade e limitar futuras lesões nas articulações.
  • Exercício. O exercício regular pode ajudar a manter suas articulações flexíveis. Natação e hidroginástica podem ser boas escolhas porque a flutuação da água reduz o estresse nas articulações que suportam peso.
  • Calor e frio. Almofadas de aquecimento ou compressas de gelo podem ajudar a aliviar a dor desta condição.
  • Dispositivos de assistência. O uso de bengalas, andadores, assentos sanitários elevados e outros dispositivos auxiliares pode ajudar a proteger suas articulações e melhorar sua capacidade de realizar tarefas diárias.

Medicina alternativa:

Muitas pessoas usam remédios alternativos para a artrite, mas há poucas evidências confiáveis ​​para apoiar o uso de muitos desses produtos. Os remédios alternativos mais promissores para esta condição incluem:

  • Acupuntura. Esta terapia usa agulhas finas inseridas em pontos específicos da pele para reduzir muitos tipos de dor, incluindo aquela causada por alguns tipos desta condição.
  • Glucosamina. Embora os resultados do estudo tenham sido mistos, agora parece que a glucosamina não funciona melhor do que o placebo. No entanto, a glucosamina e o placebo tanto aliviam a dor desta condição melhor do que não tomam nada, particularmente em pessoas que têm dor moderada a grave.
  • Yoga ou tai chi. Os movimentos lentos de alongamento associados à ioga e ao tai chi podem ajudar a melhorar a flexibilidade articular e a amplitude de movimento em pessoas com alguns tipos desta condição.
  • Massagem. A luz acariciando e amassando os músculos pode aumentar o fluxo sanguíneo e aquecer as articulações afetadas, aliviando temporariamente a dor. Verifique se o seu massagista sabe quais articulações são afetadas pela esta condição.

Prevenção de Artrite:

O diagnóstico precoce e o tratamento podem ajudar a evitar danos às articulações. Se você tem histórico desta condição na família, informe o médico, mesmo que não sinta dor nas articulações.

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