Aterosclerose (Arteriosclerose): O que é, Causas, Sintomas, Tratamentos e Prevenção!

Também chamada de Enrijecimento das artérias, a aterosclerose ocorre quando os vasos sanguíneos que transportam oxigênio e nutrientes do coração para o resto do corpo (artérias) ficam espessos e rígidos – às vezes restringindo o fluxo sanguíneo para os órgãos e tecidos. As artérias saudáveis ​​são flexíveis e elásticas, mas com o tempo, as paredes de suas artérias podem endurecer, uma condição comumente chamada de endurecimento das artérias.

A aterosclerose é um tipo específico de arteriosclerose, mas os termos às vezes são usados ​​de forma intercambiável. Aterosclerose refere-se ao acúmulo de gorduras, colesterol e outras substâncias dentro e nas paredes da sua artéria (placa), o que pode restringir o fluxo sanguíneo.

A placa pode estourar, provocando um coágulo de sangue. Embora a aterosclerose seja freqüentemente considerada um problema cardíaco, ela pode afetar as artérias em qualquer parte do corpo. A aterosclerose pode ser evitável e é tratável.

O que é Aterosclerose:

A aterosclerose é o estreitamento das artérias devido ao acúmulo de placas nas paredes das artérias. As artérias transportam sangue do coração para o resto do corpo. Eles são revestidos com uma fina camada de células que os mantém lisos e permitem que o sangue flua com facilidade. Isso é chamado de endotélio.

A aterosclerose começa quando o endotélio é danificado, permitindo que o tipo prejudicial de colesterol se acumule na parede da artéria. O corpo envia um tipo de glóbulo branco para limpar esse colesterol, mas, às vezes, as células ficam presas no local afetado.

Com o tempo, a placa pode se acumular, formada por colesterol, macrófagos, cálcio e outras substâncias do sangue. Às vezes, a placa cresce até um certo tamanho e pára de crescer, fazendo com que o indivíduo não tenha problemas. No entanto, às vezes, a placa obstrui a artéria, interrompendo o fluxo de sangue ao redor do corpo. Isso torna os coágulos sanguíneos mais prováveis, o que pode resultar em condições de risco de vida.

Em alguns casos, a placa eventualmente se rompe. Se isso acontecer, as plaquetas se acumulam na área afetada e podem se unir, formando coágulos sanguíneos. Isso pode bloquear a artéria, levando a complicações potencialmente fatais, como derrame e ataque cardíaco. A condição pode afetar toda a árvore arterial, mas afeta principalmente as artérias maiores e de alta pressão.

Diferença Entre Arteriosclerose e Aterosclerose:

A aterosclerose é, na verdade, um subtipo da arteriosclerose, condição na qual as paredes dos vasos sofrem espessamento e endurecimento, perdendo a elasticidade e prejudicando o fluxo sanguíneo. Trata-se de uma condição muito comum na idade avançada por conta de processos fisiológicos naturais, porém a principal característica da arteriosclerose é que ela se dá mesmo sem o depósito de placas de gordura nas paredes arteriais.

aterosclerose

Causas de Aterosclerose:

A aterosclerose é uma doença lenta e progressiva que pode começar na infância. Embora a causa exata seja desconhecida, a aterosclerose pode começar com danos ou lesões na camada interna de uma artéria. O dano pode ser causado por:

  • Pressão alta;
  • Colesterol alto;
  • Triglicerídeos altos, um tipo de gordura (lipídios) no sangue;
  • Fumar e outras fontes de tabaco;
  • Resistência à insulina, obesidade ou diabetes;
  • Inflamação de doenças, como artrite, lúpus ou infecções ou inflamação de causa desconhecida.

Uma vez que a parede interna de uma artéria é danificada, as células do sangue e outras substâncias geralmente se acumulam no local da lesão e se acumulam no revestimento interno da artéria. Com o tempo, depósitos de gordura (placa) feitos de colesterol e outros produtos celulares também se acumulam no local da lesão e endurecem, estreitando suas artérias.

Os órgãos e tecidos conectados às artérias bloqueadas não recebem sangue suficiente para funcionar adequadamente. Eventualmente, pedaços dos depósitos de gordura podem se romper e entrar na corrente sanguínea. Além disso, o revestimento liso da placa pode romper, derramando colesterol e outras substâncias em sua corrente sanguínea.

Isso pode causar um coágulo sanguíneo, que pode bloquear o fluxo sanguíneo para uma parte específica do seu corpo, como ocorre quando o fluxo sanguíneo bloqueado para o seu coração causa um ataque cardíaco. Um coágulo de sangue também pode viajar para outras partes do corpo, bloqueando o fluxo para outro órgão.

Sintomas de Aterosclerose:

A aterosclerose se desenvolve gradualmente. A aterosclerose leve geralmente não apresenta sintomas. Você normalmente não terá sintomas de aterosclerose até que uma artéria esteja tão estreita ou entupida que não forneça sangue suficiente para seus órgãos e tecidos.

Às vezes, um coágulo de sangue bloqueia completamente o fluxo sanguíneo, ou até se rompe e pode desencadear um ataque cardíaco ou derrame. Os sintomas de aterosclerose moderada a grave dependem de quais artérias são afetadas. Por exemplo:

  • Se você tem aterosclerose nas artérias do coração, você pode ter sintomas, como dor no peito ou pressão (angina).
  • Se você tem aterosclerose nas artérias que levam ao cérebro, pode haver sinais e sintomas como dormência súbita ou fraqueza nos braços ou pernas, dificuldade para falar ou fala arrastada, perda temporária de visão em um olho ou músculos caídos em seu rosto. . Estes sinalizam um ataque isquêmico transitório (AIT), que, se não for tratado, pode evoluir para um derrame.
  • Se você tem aterosclerose nas artérias de seus braços e pernas, pode ter sintomas de doença arterial periférica, como dor nas pernas ao caminhar (claudicação).
  • Se você tem aterosclerose nas artérias que levam aos seus rins, você desenvolve pressão alta ou insuficiência renal.

Quando ver um Médico:

Se você acha que tem aterosclerose, converse com seu médico. Preste também atenção aos sintomas precoces de fluxo sanguíneo inadequado, como dor no peito (angina), dor na perna ou dormência. O diagnóstico e o tratamento precoces podem impedir a aterosclerose de piorar e prevenir um ataque cardíaco, derrame ou outra emergência médica.

Preparando-se para sua consulta:

Se você acha que pode ter aterosclerose ou está preocupado em ter arteriosclerose por causa de um forte histórico familiar de doença cardíaca, marque uma consulta com seu médico para verificar seu nível de colesterol.

Aqui estão algumas informações para ajudá-lo a se preparar para sua consulta e saber o que esperar do seu médico.

O que você pode fazer:

  • Esteja ciente de qualquer restrição de pré-compromisso. Quando você faz a consulta, não se esqueça de perguntar se há algo que você precisa fazer com antecedência, como restringir sua dieta. Muitos exames de sangue, incluindo colesterol e triglicerídeos, exigem que você faça um rápido antes.
  • Anote todos os sintomas que você está experimentando. A aterosclerose raramente apresenta sintomas, mas é um fator de risco para doenças cardíacas. Saber que você tem sintomas como dores no peito ou falta de ar pode ajudar seu médico a decidir com que agressividade tratar sua aterosclerose.
  • Anote as principais informações pessoais, incluindo um histórico familiar de colesterol alto, doença cardíaca, derrame, pressão alta ou diabetes, e qualquer estresse importante ou mudanças recentes na vida.
  • Faça uma lista de todos os medicamentos, vitaminas ou suplementos que você está tomando.
  • Leve um membro da família ou amigo, se possível. Alguém que acompanha você pode lembrar de algo que você esqueceu ou esqueceu.
  • Esteja preparado para discutir sua dieta e hábitos de exercício. Se você ainda não come uma dieta saudável ou se exercita, pode conversar com seu médico sobre os desafios que poderá enfrentar ao começar.
  • Anote as perguntas para perguntar ao seu médico.

Preparar uma lista de perguntas ajudará você a aproveitar ao máximo seu tempo com seu médico. Para a aterosclerose, algumas perguntas básicas a serem feitas ao seu médico incluem:

  • Quais testes eu preciso?
  • Qual o melhor tratamento?
  • Quais alimentos devo comer ou evitar?
  • Qual é o nível adequado de atividade física?
  • Com que frequência preciso de um teste de colesterol?
  • Quais são as alternativas para a abordagem primária que você está sugerindo?
  • Eu tenho outras condições de saúde. Como posso administrá-los melhor juntos?
  • Existem restrições que preciso seguir?
  • Eu deveria ver um especialista?
  • Existe uma alternativa genérica ao medicamento que você está prescrevendo?
  • Há folhetos ou outros materiais impressos que eu possa levar comigo? Quais sites você recomendaria?

Não hesite em fazer qualquer outra pergunta que você tenha.

O que esperar do seu médico:

O seu médico provavelmente fará várias perguntas, incluindo:

  • Você tem um histórico familiar de colesterol alto, pressão alta ou doença cardíaca?
  • Quais são os seus hábitos de dieta e exercício físico?
  • Você fuma ou usa tabaco de qualquer forma?
  • Você já fez um teste de colesterol? Se sim, quando foi seu último teste? -Quais foram seus níveis de colesterol?
  • Você tem desconforto no peito ou dor nas pernas ao caminhar ou em repouso?
  • Você já teve um derrame ou dormência inexplicável, formigamento ou fraqueza de um lado do corpo ou dificuldade para falar?

O que você pode fazer enquanto isso:

Nunca é cedo demais para fazer mudanças no estilo de vida saudável, como parar de fumar, comer alimentos saudáveis ​​e se tornar mais ativo fisicamente. Estas são as principais linhas de defesa contra a aterosclerose e suas complicações, incluindo ataque cardíaco e derrame.

Fatores de Risco de Aterosclerose:

Endurecimento das artérias ocorre ao longo do tempo. Além do envelhecimento, fatores que aumentam o risco de aterosclerose incluem:

  • Pressão alta;
  • Colesterol alto;
  • Diabetes;
  • Obesidade;
  • Fumar e outro uso de tabaco;
  • Uma história familiar de doença cardíaca precoce;
  • Falta de exercício;
  • Uma dieta pouco saudável.

Complicações de Aterosclerose:

As complicações da aterosclerose dependem de quais artérias estão bloqueadas. Por exemplo:

  • Doença arterial coronariana. Quando a aterosclerose estreita as artérias perto do coração, você pode desenvolver doença arterial coronariana, que pode causar dor no peito (angina), um ataque cardíaco ou insuficiência cardíaca.
  • Doença da artéria carótida. Quando a aterosclerose estreita as artérias perto do cérebro, você pode desenvolver doença da artéria carótida, que pode causar um ataque isquêmico transitório (AIT) ou um derrame.
  • Doença na artéria periférica. Quando a aterosclerose estreita as artérias em seus braços ou pernas, você pode desenvolver problemas de circulação em seus braços e pernas, chamados de doença arterial periférica. Isso pode torná-lo menos sensível ao calor e ao frio, aumentando o risco de queimaduras ou queimaduras. Em casos raros, a má circulação nos braços ou pernas pode causar a morte do tecido (gangrena).
  • Aneurismas. A aterosclerose também pode causar aneurismas, uma complicação grave que pode ocorrer em qualquer parte do corpo. Um aneurisma é uma protuberância na parede da sua artéria. A maioria das pessoas com aneurismas não apresenta sintomas. Dor e latejamento na área de um aneurisma podem ocorrer e é uma emergência médica. Se um aneurisma explodir, você pode enfrentar hemorragia interna com risco de morte. Embora isso geralmente seja um evento súbito e catastrófico, um vazamento lento é possível. Se um coágulo de sangue dentro de um aneurisma se deslocar, pode bloquear uma artéria em algum ponto distante.
  • Doença renal crônica. A aterosclerose pode causar estreitamento das artérias que levam aos rins, impedindo que o sangue oxigenado chegue até eles. Com o tempo, isso pode afetar sua função renal, evitando que o desperdício saia do corpo.

Diagnóstico de Aterosclerose:

Durante um exame físico, o médico pode encontrar sinais de artérias estreitadas, aumentadas ou endurecidas, incluindo:

  • Um pulso fraco ou ausente abaixo da área estreita de sua artéria;
  • Diminuição da pressão arterial em um membro afetado;
  • Sons de whooshing (sopros) sobre suas artérias, ouvidos usando um estetoscópio.

Dependendo dos resultados do exame físico, o seu médico pode sugerir um ou mais testes de diagnóstico, incluindo:

  • Exames de sangue. Os exames laboratoriais podem detectar aumento dos níveis de colesterol e açúcar no sangue, o que pode aumentar o risco de aterosclerose. Você precisará ficar sem comer ou beber nada além de água por nove a 12 horas antes do exame de sangue. Seu médico deve avisar com antecedência se esse teste será realizado durante a sua visita.
  • Ultrassonografia com Doppler. Seu médico pode usar um aparelho especial de ultra-som (ultrassonografia Doppler) para medir a pressão arterial em vários pontos ao longo do braço ou da perna. Essas medições podem ajudar seu médico a avaliar o grau de qualquer bloqueio, bem como a velocidade do fluxo sanguíneo em suas artérias.
  • Índice tornozelo-braquial. Este teste pode dizer se você tem aterosclerose nas artérias nas pernas e pés. Seu médico pode comparar a pressão sanguínea em seu tornozelo com a pressão sanguínea em seu braço. Isso é conhecido como índice tornozelo-braquial. Uma diferença anormal pode indicar doença vascular periférica, que geralmente é causada por aterosclerose.
  • Eletrocardiograma (ECG). Um eletrocardiograma registra sinais elétricos enquanto eles viajam pelo seu coração. Um eletrocardiograma geralmente revela evidências de um ataque cardíaco prévio. Se os seus sinais e sintomas ocorrem com mais frequência durante o exercício, o seu médico pode pedir-lhe para andar numa passadeira ou andar de bicicleta estacionária durante um ECG.
  • Teste de stress. Um teste de estresse, também chamado de teste de esforço, é usado para coletar informações sobre o desempenho do seu coração durante a atividade física. Como o exercício faz seu coração bombear mais forte e mais rápido do que durante a maioria das atividades diárias, um teste de esforço pode revelar problemas dentro do seu coração que podem não ser notados de outra forma. Um teste de esforço geralmente envolve andar em uma esteira ou andar de bicicleta estacionária enquanto seu ritmo cardíaco, pressão arterial e respiração são monitorados. Em alguns tipos de testes de estresse, imagens serão tiradas do seu coração, como durante um ecocardiograma de estresse (ultra-som) ou teste de estresse nuclear. Se você não puder se exercitar, poderá receber uma medicação que imita o efeito do exercício em seu coração.
  • Cateterismo cardíaco e angiografia. Este teste pode mostrar se suas artérias coronárias estão estreitadas ou bloqueadas. Um corante líquido é injetado nas artérias do seu coração através de um tubo longo e fino (cateter) que é alimentado por uma artéria, geralmente na perna, até as artérias do coração. Quando o corante enche suas artérias, as artérias tornam-se visíveis no raio X, revelando áreas de obstrução.
  • Outros exames de imagem. Seu médico pode usar ultra-som, tomografia computadorizada (TC) ou angiografia por ressonância magnética (ARM) para estudar suas artérias. Estes testes podem frequentemente mostrar endurecimento e estreitamento de grandes artérias, bem como aneurismas e depósitos de cálcio nas paredes das artérias.

Tratamento de Aterosclerose:

As mudanças no estilo de vida, como a ingestão de uma dieta saudável e o exercício, costumam ser o tratamento mais adequado para a aterosclerose. Às vezes, medicação ou procedimentos cirúrgicos podem ser recomendados também.

Medicamentos:

Várias drogas podem retardar – ou mesmo reverter – os efeitos da aterosclerose. Aqui estão algumas escolhas comuns:

  • Medicações de colesterol. Abaixar agressivamente o colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), o colesterol “ruim”, pode retardar, parar ou mesmo reverter o acúmulo de depósitos de gordura nas artérias. Aumentar o colesterol HDL (lipoproteína de alta densidade), o colesterol “bom”, também pode ajudar. Seu médico pode escolher entre uma variedade de medicamentos para o colesterol, incluindo medicamentos conhecidos como estatinas e fibratos. Além de reduzir o colesterol, as estatinas têm efeitos adicionais que ajudam a estabilizar o revestimento das artérias do coração e prevenir a aterosclerose.
  • Medicamentos anti-plaquetários. Seu médico pode prescrever medicamentos antiplaquetários, como a aspirina, para reduzir a probabilidade de que as plaquetas se agrupem nas artérias estreitadas, formem um coágulo sanguíneo e causem mais bloqueios.
  • Medicamentos beta-bloqueadores. Estes medicamentos são comumente usados ​​para doença arterial coronariana. Eles diminuem sua freqüência cardíaca e pressão arterial, reduzindo a demanda em seu coração e, muitas vezes, aliviam os sintomas de dor no peito. Betabloqueadores reduzem o risco de ataques cardíacos e alguns problemas de ritmo cardíaco.
  • Inibidores da enzima conversora de angiotensina (ECA). Esses medicamentos podem ajudar a retardar a progressão da aterosclerose, diminuindo a pressão arterial e produzindo outros efeitos benéficos nas artérias do coração. Os inibidores da ECA também podem reduzir o risco de ataques cardíacos recorrentes.
  • Bloqueadores dos canais de cálcio. Esses medicamentos reduzem a pressão arterial e às vezes são usados ​​para tratar a angina.
  • Pílulas de água (diuréticos). A hipertensão arterial é um importante fator de risco para a aterosclerose. Diuréticos reduzem a pressão sanguínea.
  • Outros medicamentos. Seu médico pode sugerir certos medicamentos para controlar fatores de risco específicos para a aterosclerose, como diabetes. Às vezes, medicamentos específicos para tratar os sintomas da aterosclerose, como a dor nas pernas durante o exercício, são prescritos.

Procedimentos cirúrgicos:

Às vezes, é necessário um tratamento mais agressivo para tratar a aterosclerose. Se você tiver sintomas graves ou um bloqueio que ameaça a sobrevivência do tecido muscular ou da pele, você pode ser um candidato para um dos seguintes procedimentos cirúrgicos:

  • Angioplastia e colocação de stent. Neste procedimento, o médico insere um tubo longo e fino (cateter) na parte bloqueada ou estreitada da artéria. Um segundo cateter com um balão vazio na sua ponta é então passado através do cateter para a área estreita. O balão é então inflado, comprimindo os depósitos contra as paredes das artérias. Um tubo de malha (stent) geralmente é deixado na artéria para ajudar a manter a artéria aberta.
  • Endarterectomia. Em alguns casos, depósitos de gordura devem ser removidos cirurgicamente das paredes de uma artéria estreitada. Quando o procedimento é feito nas artérias do pescoço (as artérias carótidas), é chamado de endarterectomia de carótida.
  • Terapia fibrinolítica. Se você tem uma artéria bloqueada por um coágulo sanguíneo, seu médico pode usar um medicamento para dissolver coágulos para quebrá-lo.
  • Cirurgia de Ponte de Safena. Seu médico pode criar um enxerto usando um vaso de outra parte do seu corpo ou um tubo feito de tecido sintético. Isso permite que o sangue flua ao redor da artéria bloqueada ou estreitada.

Estilo de vida e remédios caseiros:

As mudanças no estilo de vida podem ajudá-lo a prevenir ou retardar a progressão da aterosclerose.

  • Pare de fumar. Fumar danifica suas artérias. Se você fuma ou usa tabaco de qualquer forma, parar de fumar é a melhor maneira de deter a progressão da aterosclerose e reduzir o risco de complicações. Exercite a maioria dos dias da semana. O exercício regular pode condicionar seus músculos a usar o oxigênio de maneira mais eficiente. A atividade física também pode melhorar a circulação e promover o desenvolvimento de novos vasos sanguíneos que formam um desvio natural em torno das obstruções (vasos colaterais). O exercício ajuda a baixar a pressão arterial e reduz o risco de diabetes. Tente exercitar pelo menos 30 minutos na maioria dos dias da semana. Se você não conseguir encaixar tudo em uma sessão, tente dividi-la em intervalos de 10 minutos. Você pode subir as escadas em vez do elevador, caminhar pelo quarteirão durante a hora do almoço ou fazer alguns abdominais ou flexões enquanto assiste à televisão.
  • Coma alimentos saudáveis. Uma dieta saudável baseada em frutas, verduras e grãos integrais – e pobre em carboidratos refinados, açúcares, gordura saturada e sódio – pode ajudá-lo a controlar seu peso, pressão sanguínea, colesterol e açúcar no sangue. Tente substituir o pão integral por pão integral; pegar uma maçã, uma banana ou cenoura como um lanche; e ler os rótulos nutricionais como um guia para controlar a quantidade de sal e gordura que você come. Use gorduras monoinsaturadas, como o azeite, e reduza ou elimine o açúcar e os substitutos do açúcar.
  • Perca quilos extras e mantenha um peso saudável. Se você está acima do peso, perder apenas 5 a 10 libras (cerca de 2,3 a 4,5 kg) pode ajudar a reduzir o risco de pressão alta e colesterol alto, dois dos principais fatores de risco para o desenvolvimento da aterosclerose. Perder peso ajuda a reduzir o risco de diabetes ou controlar sua condição, se você já tem diabetes.
  • Gerenciar o estresse. Reduza o estresse tanto quanto possível. Pratique técnicas saudáveis ​​para controlar o estresse, como relaxamento muscular e respiração profunda.

Se você tem colesterol alto, pressão alta, diabetes ou outra doença crônica, trabalhe com seu médico para gerenciar a condição e promover a saúde geral.

Medicina alternativa:

Acredita-se que alguns alimentos e suplementos fitoterápicos possam ajudar a reduzir seu nível de colesterol alto e a pressão alta, dois dos principais fatores de risco para o desenvolvimento da aterosclerose. Com o seu médico, você pode considerar estes suplementos e produtos:

  • Ácido alfa-linolênico (ALA);
  • Cevada;
  • Beta-sitosterol (encontrado em suplementos orais e algumas margarinas, como Promise Activ);
  • Chá preto;
  • Psyllium loiro (encontrado em casca de sementes e produtos como Metamucil);
  • Cálcio;
  • Cacau;
  • Óleo de fígado de bacalhau;
  • Coenzima Q10;
  • Óleo de peixe;
  • Ácido fólico;
  • Alho;
  • Chá verde;
  • Farelo de aveia (encontrado em aveia e aveia integral);
  • Sitostanol (encontrado em suplementos orais e algumas margarinas, como Benecol);
  • Vitamina C.

Converse com seu médico antes de adicionar qualquer um desses suplementos ao seu tratamento de aterosclerose. Alguns suplementos podem interagir com medicamentos, causando efeitos colaterais prejudiciais.

Você também pode praticar técnicas de relaxamento, como ioga ou respiração profunda, para ajudá-lo a relaxar e reduzir seu nível de estresse. Essas práticas podem reduzir temporariamente a pressão arterial, reduzindo o risco de desenvolver aterosclerose.

Prevenção de Aterosclerose:

As mesmas mudanças no estilo de vida saudável recomendadas para tratar a aterosclerose também ajudam a preveni-la. Esses incluem:

  • Parar de fumar;
  • Comendo alimentos saudáveis;
  • Exercitar regularmente;
  • Manter um peso saudável.

Apenas lembre-se de fazer as alterações um passo de cada vez, e tenha em mente que mudanças de estilo de vida são gerenciáveis ​​para você a longo prazo.

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