Doença da artéria carótida: Sintomas, causas e tratamentos!

A doença da artéria carótida ocorre quando os depósitos de gordura (placas) bloqueiam os vasos sanguíneos que fornecem sangue ao cérebro e à cabeça (artérias carótidas). O bloqueio aumenta o risco de ter um derrame, uma emergência médica que ocorre quando o fornecimento de sangue ao cérebro é interrompido ou drasticamente reduzido. Acidente vascular cerebral deixa o cérebro sem oxigênio. Em questão de minutos, os neurônios cerebrais começam a morrer. Os derrames cerebrais são a causa mais frequente de morte e a principal causa de incapacidade permanente nos Estados Unidos.

A doença das artérias carótidas se manifesta lentamente. O primeiro sinal de que você tem a doença pode ser um acidente vascular cerebral ou um ataque isquêmico transitório. Um ataque isquêmico transitório é a diminuição temporária do fluxo sanguíneo para o cérebro. O tratamento da doença da artéria carótida geralmente envolve uma combinação de mudanças de estilo de vida, medicamentos e, às vezes, cirurgia.

doença da artéria carótida

Causas de doença da artéria carótida:

A doença da artéria carótida é causada por um acúmulo de plaquetas nas artérias que enviam o sangue para o cérebro. As plaquetas são aglomerados de colesterol, cálcio, tecido fibroso e outros detritos celulares que se acumulam em lesões microscópicas dentro da artéria. Este processo é chamado de “aterosclerose”.

As artérias carótidas entupidas de plaquetas são rígidas e estreitas. Artérias carótidas entupidas têm dificuldade em enviar oxigênio e nutrientes para as estruturas cerebrais vitais responsáveis ​​pelo funcionamento diário.

Sintomas:

Nos estágios iniciais, muitas vezes, a doença da artéria carótida não produz sinais ou sintomas. É provável que a doença seja imperceptível até que seja grave o suficiente para privar o cérebro do sangue e causar um derrame ou um ataque isquêmico transitório. Os sinais e sintomas de um acidente vascular cerebral ou ataque isquêmico transitório são os seguintes:

  • Dormência súbita ou fraqueza na face ou membros, geralmente em um lado do corpo
  • Súbitas dificuldades para falar e entender
  • Dificuldades súbitas para ver com um olho ou ambos
  • Tontura repentina ou perda de equilíbrio
  • Dor de cabeça súbita e grave sem causa conhecida

Quando ir ao médico:

Procure atendimento de emergência se tiver sinais ou sintomas de derrame. Mesmo que durem pouco tempo e você se sinta bem, consulte o médico imediatamente. É provável que você tenha sofrido um ataque isquêmico transitório, um sinal importante de que você corre o risco de ter um derrame total.

Se você tem fatores de risco para ter doença da artéria carótida, consulte o seu médico. Mesmo que você não apresente sinais ou sintomas, seu médico pode recomendar tratamento agressivo de fatores de risco para protegê-lo de um derrame. Indo para um médico com antecedência aumenta suas chances de detectar a doença da artéria carótida e tratá-lo antes de ocorrer um acidente vascular cerebral incapacitante.

Preparação para a consulta:

É provável que você seja encaminhado a um médico especializado em distúrbios do cérebro e do sistema nervoso (neurologista).

O que pode fazer:

  • Tome nota de seus sintomas, mesmo aqueles que podem parecer não relacionados à razão pela qual você agendou a consulta.
  • Faça uma lista de todos os seus medicamentos, vitaminas e suplementos.
  • Registre suas informações médicas mais importantes, incluindo outras doenças.
  • Registre suas informações pessoais mais importantes, incluindo o que causa mais estresse ou qualquer mudança recente em sua vida.
  • Anote as perguntas que você deseja perguntar ao médico.
  • Peça a um membro da família ou amigo para acompanhá-lo, para ajudá-lo a lembrar o que o médico lhe diz.

Perguntas para perguntar ao médico:

  • Qual é a causa mais provável dos meus sintomas?
  • Que tipo de testes eu preciso fazer?
  • Que tipo de tratamentos eu preciso?
  • Devo fazer alguma mudança no meu estilo de vida?

Além das perguntas que você preparou para perguntar ao médico, não hesite em perguntar a outras pessoas durante a consulta.

O que esperar do médico

O médico provavelmente fará uma série de perguntas. Estar pronto para respondê-las pode lhe dar tempo para rever os pontos com os quais você quer passar mais tempo. Eu posso lhe perguntar o seguinte:

  • Você já teve sinais e sintomas semelhantes aos de um derrame, como fraqueza em um dos lados do corpo, dificuldade para falar ou problemas súbitos de visão?
  • Quando você começou a ter os sintomas? Quanto tempo eles duraram?
  • Você fuma?
  • Quanto álcool você bebe?
  • Você se exercita regularmente?
  • O que você come em um dia normal?
  • Você tem um histórico familiar de doença cardíaca ou derrame?
  • Você tem algum sintoma de apneia do sono?
  • Você foi diagnosticado com alguma outra doença?

Tratamento de doença da artéria carótida:

O objetivo do tratamento da doença da artéria carótida é prevenir um acidente vascular cerebral. Tratamentos específicos dependem do grau de bloqueio das artérias carótidas. Se o bloqueio for leve a moderado, seu médico poderá recomendar:

  • Mudanças no estilo de vida para retardar a progressão da aterosclerose. As recomendações incluem parar de fumar, perder peso, comer alimentos saudáveis, reduzir a ingestão de sal e exercitar-se regularmente.
  • Medicamentos para controlar a pressão arterial ou baixar o colesterol. O médico também pode recomendar que você tome uma aspirina ou outro medicamento anticoagulante por dia para evitar a formação de coágulos sanguíneos.

Se o bloqueio for grave ou se você já teve um ataque isquêmico transitório ou acidente vascular cerebral, o médico pode recomendar que você remova o bloqueio da artéria. Estas são algumas das opções:

  • Endarterectomia carotídea, o tratamento mais freqüente para doença carotídea grave. Depois de fazer uma incisão ao longo da frente do pescoço, o cirurgião abre a artéria carótida afetada e remove as placas. A artéria é reparada por pontos ou enxerto.
  • Angioplastia carotídea e stent, se o bloqueio é muito difícil de conseguir com uma endarterectomia carotídea ou se você tiver outros problemas de saúde que tornam a cirurgia muito arriscada. Você receberá anestesia local e um pequeno balão será passado através do cateter para a área da obstrução. O balão é inflado para expandir a artéria e um pequeno tubo de malha de arame espiral (stent) é inserido para evitar que a artéria se estreite novamente.

Prevenção de doença da artéria carótida:

Para prevenir ou retardar a progressão da doença da artéria carótida, considere estas sugestões:

  • Não fume. Depois de alguns anos desistindo, o risco de um ex-fumante ter um derrame é semelhante ao de um não-fumante.
  • Mantenha um peso saudável. O excesso de peso contribui para outros fatores de risco, como hipertensão arterial, doenças cardiovasculares, diabetes e apneia do sono.
  • Limita o consumo de colesterol e gorduras. A diminuição das gorduras saturadas, em particular, pode reduzir o acúmulo de placas nas artérias.
  • Coma uma variedade de frutas e legumes. Estes contêm nutrientes, como potássio, folato e antioxidantes, o que pode diminuir o risco de sofrer um ataque isquêmico transitório ou derrame.
  • Limite o consumo de sal. O consumo excessivo de sal (sódio) pode aumentar a pressão sanguínea em pessoas sensíveis ao sódio. Os especialistas recomendam que adultos saudáveis ​​consumam menos de 1500 mg de sódio por dia.
  • Exercite-se regularmente. Exercício pode reduzir a pressão arterial, aumentar o nível de colesterol de lipoproteína de alta densidade, colesterol “bom” e melhorar a saúde geral dos vasos sanguíneos e do coração. Também ajuda a perder peso, controlar o diabetes e reduzir o estresse.
  • Limite o consumo de álcool.
  • Controla doenças crônicas. Controlar outras doenças, como diabetes ou pressão alta, ajuda a proteger as artérias.

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