Epiglotite: O que é, tratamentos, causas e sintomas!

A epiglotite é um distúrbio potencialmente fatal que ocorre quando a epiglote, uma pequena “capa” cartilaginosa que reveste a traqueia, se inflama e obstrui o fluxo de ar para os pulmões. Vários fatores podem causar inflamação da epiglote: queimaduras com líquidos quentes, lesões diretas na garganta e várias infecções. A causa mais comum de epiglotite em crianças no passado foi a infecção por Haemophilus influenzae tipo B, a mesma bactéria que causa pneumonia, meningite e infecções na corrente sanguínea. A epiglotite pode ocorrer em qualquer idade.

A vacinação de rotina contra o Haemophilus influenzae tipo B tornou a epiglotite muito rara, mas o distúrbio continua sendo uma preocupação. Se você suspeitar que você ou alguém da sua família tem epiglotite, procure ajuda de emergência imediatamente. O tratamento imediato pode prevenir complicações potencialmente fatais.

Epiglotite

Causas:

A epiglotite é o produto de uma infecção ou lesão.

Infecção:

No passado, uma causa comum de inchaço e inflamação da epiglote e dos tecidos circundantes era a infecção pela bactéria Haemophilus influenzae tipo b (Hib). A bactéria Hib é responsável por uma série de doenças graves, sendo a mais comum a meningite. Presentemente, a presença de Hib é muito menos frequente nos países desenvolvidos devido à vacinação contra o Hib em crianças.

A bactéria se espalha através de partículas infectadas que tossem ou espirram no ar. É possível abrigar as bactérias Hib no nariz e na garganta sem ficar doente, embora você possa espalhar as bactérias para outras pessoas.

Em adultos, outras bactérias e vírus também podem causar inflamação da epiglote, tais como:

  • Streptococcus pneumoniae (pneumococo), outra bactéria que pode causar meningite, pneumonia, infecção das orelhas e infecção do sangue (septicemia)
  • Streptococcus A, B e C, um grupo de bactérias que podem causar doenças que vão desde infecções na garganta até infecções no sangue
  • Staphylococcus aureus, uma bactéria que causa infecções de pele e outras doenças, incluindo pneumonia e síndrome do choque tóxico

Lesão:

Lesões físicas, como um golpe direto na garganta, podem causar epiglotite. Também pode ser causado por queimaduras por beber líquidos muito quentes ou cáusticos. Você também pode desenvolver sinais e sintomas semelhantes aos da epiglotite se:

  • Você ingere uma substância química que queima sua garganta
  • Você ingerir um corpo estranho
  • Você fuma drogas, como crack

Sintomas:

Sintomas em crianças:

Em crianças, os sinais e sintomas da epiglotite podem se desenvolver em questão de horas e incluem o seguinte:

  • Febre
  • Dor de garganta severa
  • Som anormal ao inalar (estridor)
  • Dor e dificuldade para engolir
  • Babando
  • Comportamento ansioso e inquieto
  • Melhoria dos sintomas quando sentado ou inclinado para a frente

Sintomas em adultos:

Para adultos, os sinais e sintomas podem se desenvolver mais lentamente, ao longo de dias em vez de horas. Entre os sinais e sintomas podem ser encontrados os seguintes:

  • Dor de garganta severa
  • Febre
  • Voz abafada ou rouca
  • Som anormal e agudo ao respirar (estridor)
  • Dificuldade para respirar
  • Dificuldade em engolir
  • Babando

Quando ir ao médico:

Se você ou alguém que você conhece de repente tem dificuldade em respirar e engolir, ligue para o seu número de emergência local ou vá ao pronto-socorro do hospital mais próximo. Tente manter a pessoa imóvel e certa, pois essa posição pode facilitar a respiração. Não tente examinar a garganta da pessoa. Isso pode piorar a situação.

Preparação para a consulta:

A epiglotite é uma emergência médica; Você não terá tempo para se preparar para uma consulta. O primeiro médico que você verá é possivelmente um médico na sala de emergência.

Tratamento:

O tratamento da epiglotite envolve, em primeiro lugar, assegurar-se de que você ou o seu filho podem respirar e depois tratar qualquer infecção identificada.

Ajudá-lo a respirar:

A primeira prioridade para tratar a epiglotite é garantir que você e seu filho recebam ar suficiente. Isso pode envolver o seguinte:

  • Use uma máscara. A máscara fornece oxigênio para os pulmões.
  • Ter um tubo de respiração colocado na traqueia através do nariz ou através da boca (intubação). O tubo deve permanecer no local até que o inchaço na garganta ou no seu filho tenha diminuído, às vezes por vários dias.
  • Insira uma agulha na traquéia (cricotireoidotomia usando uma agulha). Em casos extremos ou se as medidas mais conservadoras falharem, o médico pode precisar criar uma via aérea de emergência inserindo uma agulha diretamente em um ponto da cartilagem da traqueia ou do seu filho. Este procedimento permite que o ar entre nos pulmões evitando a laringe.

Tratamento da infecção:

Se a epiglotite estiver relacionada a uma infecção, você receberá antibióticos intravenosos.

  • Antibiótico de amplo espectro. A infecção precisa de um tratamento rápido. Portanto, é provável que você ou seu filho recebam imediatamente uma medicação de amplo espectro e não após o médico receber os resultados de hemoculturas e culturas de tecidos.
  • Antibiótico mais específico. A medicação inicial pode ser alterada posteriormente, dependendo das causas da epiglotite.

Prevenção:

Vacina contra o Hib:

A vacinação com a vacina contra o Haemophilus influenzae tipo B (Hib) é uma forma eficaz de prevenir a epiglotite causada pelo Hib. Nos Estados Unidos, as crianças geralmente recebem a vacina em três ou quatro doses:

  • Aos 2 meses
  • Aos 4 meses
  • Aos 6 meses, se o seu filho receber a vacina de quatro doses
  • De 12 a 15 meses

A vacina Hib geralmente não se aplica em crianças com mais de 5 anos de idade ou adultos, porque é menos provável que desenvolvam uma infecção por Hib. No entanto, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam a vacina para crianças mais velhas e adultos cujo sistema imunológico tenha sido enfraquecido pelo seguinte:

  • Doença falciforme
  • HIV AIDS
  • Extração do Baço
  • Quimioterapia
  • Medicamentos para prevenir a rejeição de transplantes de órgãos ou medula óssea

Efeitos colaterais da vacina:

  • Reação alérgica. Procure ajuda médica imediatamente se você tiver uma reação alérgica. Embora rara, uma reação alérgica pode causar falta de ar, chiado, urticária, fraqueza, batimento cardíaco acelerado ou tontura em poucos minutos ou algumas horas após a injeção.
  • Possíveis efeitos colaterais leves Estes incluem vermelhidão, calor, inchaço ou dor na área da injeção e febre.

Precauções baseadas no senso comum

Claro, a vacina Hib não oferece garantias. Sabe-se que algumas crianças vacinadas desenvolveram epiglotite; e também outros germes podem causar epiglotite. É aí que entram as precauções de senso comum:

  • Não compartilhe objetos pessoais.
  • Lave suas mãos com freqüência.
  • Se não houver água ou sabão, use um desinfetante para as mãos à base de álcool.

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