Tumores Hipofisários: Tratamentos, Causas e Sintomas

Os tumores hipofisários são tumores anormais que se desenvolvem na glândula pituitária. Alguns tumores hipofisários geram muitos hormônios que regulam as funções importantes do corpo. Alguns tumores hipofisários podem fazer com que a glândula pituitária produza níveis mais baixos de hormônios.

A maioria dos tumores da hipófise são tumores benignos (benignos), também chamados de adenomas. Estes permanecem na glândula pituitária ou nos tecidos que o rodeiam e não se espalham para outras partes do corpo.

Existem várias opções de tratamento para os tumores da hipófise, que incluem a remoção do tumor, o controle do seu crescimento e o tratamento dos níveis hormonais com medicamentos. Seu médico pode recomendar observação ou uma abordagem de “esperar para ver”.

Tumores Hipofisários

Causas

A causa do crescimento celular descontrolado na glândula pituitária, que produz um tumor, ainda é desconhecida.

A glândula pituitária é uma pequena glândula em forma de ervilha localizada na base do cérebro, ligeiramente atrás do nariz e entre as orelhas. Apesar de seu pequeno tamanho, a glândula influencia praticamente todas as partes do corpo. Os hormônios que produz ajudam a regular importantes funções, como crescimento, pressão arterial e reprodução.

Uma pequena porcentagem de casos de tumores da glândula pituitária é hereditária, mas a maioria não tem um fator hereditário aparente. Em qualquer caso, os cientistas suspeitam que as alterações genéticas desempenham um papel importante na forma como os tumores da hipófise se desenvolvem.

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Sintomas

Nem todos os tumores da glândula pituitária causam sintomas. Os tumores hipofisários que produzem hormônios (funcionais) podem causar vários sinais e sintomas, dependendo do hormônio que produzem. Os sinais e sintomas dos tumores hipofisários que não produzem hormônios (não funcionais) estão relacionados ao seu crescimento e à pressão que exercem sobre outras estruturas.

Os grandes tumores da hipófise, aqueles que medem cerca de 1 cm (pouco menos de 1/2 polegada) ou mais, são conhecidos como macroadenomas. Os menores tumores são chamados de microadenomas. Devido ao tamanho dos macroadenomas, eles podem exercer pressão na glândula pituitária normal e nas estruturas próximas.

Sinais e sintomas relacionados à pressão de um tumor

Sinais e sintomas de pressão de um tumor hipofisário podem ser:

  • Dor de cabeça
  • Perda de visão, especialmente dos periféricos

Sintomas relacionados a mudanças nos níveis hormonais

Excesso de funcionamento

Os tumores hipofisários funcionais causam um excesso de produção hormonal. Diferentes tipos de tumores funcionais na glândula pituitária causam sinais e sintomas específicos e, às vezes, uma combinação destes.

Deficiência

Tumores grandes podem causar deficiências hormonais. Os sinais e sintomas incluem o seguinte:

  • Náusea e vômito
  • Fraqueza
  • Sentindo frio
  • Ausência ou redução da frequência dos períodos menstruais
  • Disfunção sexual
  • Maior quantidade de urina
  • Perda de peso involuntária ou ganho

Tumores de secreção do hormônio adrenocorticotrófico (ACTH)

Esses tumores produzem o hormônio adrenocorticotrófico, que estimula as glândulas supra-renais a produzir o hormônio cortisol. A síndrome de Cushing resulta da produção excessiva de cortisol pelas glândulas supra-renais. Entre os possíveis sinais e sintomas da síndrome de Cushing, estão incluídos os seguintes:

  • Acúmulo de gordura ao redor da parte média do corpo e a parte superior das costas
  • Arredondamento exagerado do rosto
  • Emagrecimento dos braços e pernas com fraqueza muscular
  • Pressão arterial alta
  • Alto nível de açúcar no sangue
  • Acne
  • Enfraquecimento dos ossos
  • Contusões
  • Estrias
  • Ansiedade, irritabilidade ou depressão

Tumores da secreção do hormônio do crescimento

Esses tumores produzem excesso de hormônio do crescimento (acromegalia), o que pode causar o seguinte:

  • Endurecimento de características faciais
  • Mãos e pés maiores
  • Transpiração excessiva
  • Alto nível de açúcar no sangue
  • Problemas de coração
  • Dor nas articulações
  • Dentes desalinhados
  • Aumento de pêlos no corpo

Crianças e adolescentes podem crescer muito rápido ou desenvolver altura excessiva.

Tumores da secreção de prolactina

A produção excessiva de prolactina a partir de um tumor hipofisário (prolactinoma) pode causar uma redução nos níveis normais de hormônios sexuais: estrogênio em mulheres e testosterona em homens. O excesso de prolactina no sangue afeta homens e mulheres de maneira diferente.

Nas mulheres, um prolactinoma pode causar o seguinte:

  • Períodos menstruais irregulares
  • Ausência de menstruação
  • Descarga leitosa dos seios

Nos homens, um tumor que produz prolactina pode causar hipogonadismo. Sinais e sintomas incluem o seguinte:

  • Disfunção erétil
  • Diminuição na contagem de espermatozóides
  • Perda de desejo sexual
  • Crescimento mamário

Tumores de substância segreda do hormônio estimulante de tireóide

Quando um tumor hipofisário produz excesso hormônio estimulante da tireóide, a glândula tireóide produz muito hormônio tiroxina. Esta é uma causa rara de hipertireoidismo ou doença da tireoide hiperativa. O hipertireoidismo pode acelerar o metabolismo do corpo e causar o seguinte:

  • Perda de peso
  • Taquicardia ou arritmia
  • Nervosismo ou irritabilidade
  • Depoimentos frequentes
  • Transpiração excessiva

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Quando ir ao Médico

Se você desenvolver sinais e sintomas que possam estar associados a um tumor hipofisário, consulte seu médico. Os tumores da hipófise geralmente podem ser tratados de modo que os níveis hormonais voltem ao normal e aliviem os sinais e sintomas.

Se você sabe que sua família tem uma história de neoplasia endócrina múltipla, tipo 1 (HOMEM 1), converse com seu médico sobre testes periódicos que podem ajudar a detectar um tumor da glândula pituitária no início.

Como se preparar para a consulta

Provavelmente, a primeira coisa que você fará é consultar o seu médico de cuidados primários. Se o seu médico encontrar evidências de um tumor da hipófise, ele ou ela pode recomendar a consulta de vários especialistas, como um cirurgião cerebral (neurocirurgião) ou um médico especializado em distúrbios do sistema endócrino (endocrinologista).

Abaixo estão as informações que ajudarão você a se preparar para sua consulta.

O que você pode fazer

Ao agendar a consulta, não se esqueça de perguntar se você precisa fazer algo com antecedência, como jejuar antes de fazer um teste específico. Faça uma lista dos seguintes itens:

  • Seus sintomas, incluindo aqueles que podem não parecer relacionados com o motivo da consulta
  • Informações pessoais importantes, como situações de estresse importantes ou mudanças recentes em sua vida e histórico médico da família
  • Medicamentos, vitaminas ou suplementos que você ingere, incluindo doses
  • Perguntas para perguntar ao médico

Peça a um membro da família ou amigo para acompanhá-lo, se possível, para ajudá-lo a lembrar-se das informações que você recebe.

No caso de um tumor hipofisário, estas são perguntas para perguntar ao médico:

  • O que poderia ter causado meus sintomas ou minha doença?
  • Quais são outras possíveis causas?
  • Quais especialistas devo ver?
  • Qual análise eu preciso?
  • Qual é o melhor plano de ação?
  • Quais alternativas existem para a abordagem principal sugerida?
  • Eu tenho esses outros distúrbios de saúde. Como posso lidar com eles em conjunto?
  • Existem restrições que eu tenho que seguir?
  • Há folhetos ou outro material impresso que você possa ter? Quais sites você recomendaria?

Não hesite em fazer outras perguntas.

O que você pode esperar do seu médico?

O médico provavelmente fará várias perguntas, incluindo as seguintes:

  • Quando seus sintomas começaram?
  • Eles foram contínuos ou ocasionais?
  • Quão sérios são seus sintomas?
  • Existe alguma coisa que parece melhorar seus sintomas?
  • Existe alguma coisa que pareça piorar seus sintomas?
  • Você passou por testes de diagnóstico por imagem da cabeça por algum motivo no passado?

Tratamento de Tumores Hipofisários

Muitos tumores hipofisários não requerem tratamento. O tratamento daqueles que exigem depende do tipo de tumor, seu tamanho e quanto cresceu no cérebro. Sua idade e saúde geral também são fatores.

O tratamento envolve uma equipe de especialistas médicos, possivelmente incluindo um cirurgião cerebral (neurocirurgião), um especialista em sistema endócrino (endocrinologista) e um oncologista de radiação. Os médicos geralmente usam cirurgia, radioterapia e medicamentos, isoladamente ou em conjunto, para tratar um tumor hipofisário e retornar a produção de hormônios a níveis normais.

Cirurgia

A remoção cirúrgica de um tumor hipofisário é geralmente necessária se o tumor pressionar os nervos ópticos ou se o tumor estiver produzindo hormônios em excesso. O sucesso da cirurgia depende do tipo de tumor, sua localização, seu tamanho e se o tumor invadiu os tecidos próximos. As duas principais técnicas cirúrgicas para tratamento de tumores hipofisários são as seguintes:

  • Abordagem endoscópica transesfenoidal por via endoscópica. Isso geralmente permite que seu médico remova o tumor através do nariz e seios sem fazer uma incisão externa. Nenhuma outra parte do cérebro é afetada e não há cicatriz visível. Tumores grandes podem ser difíceis de remover dessa maneira, especialmente se um tumor invadiu tecidos ou nervos cerebrais próximos.
  • Abordagem transcraniana (craniotomia). O tumor é removido através do topo do crânio através de uma incisão no couro cabeludo. Através deste procedimento, é mais fácil alcançar tumores grandes ou mais complicados.

Radioterapia

A radioterapia usa fontes de radiação de alta energia para destruir tumores. Pode ser usado após a cirurgia ou sozinho, se a cirurgia não for uma opção. A radioterapia pode ser benéfica se um tumor persistir ou retornar após a cirurgia e causar sinais e sintomas que os medicamentos não aliviam. Os métodos de radioterapia incluem o seguinte:

  • Radiocirurgia estereotáxica. Frequentemente administrado como dose única alta, centra os raios de radiação no tumor sem fazer uma incisão. Administra feixes de radiação do tamanho e forma do tumor ao tumor com a ajuda de técnicas especiais de imagem cerebral. Radiação mínima entra em contato com o tecido saudável ao redor do tumor e reduz o risco de danos ao tecido normal.
  • Radiação com feixe externo. Administre a radiação em pequenos incrementos ao longo do tempo. Uma série de tratamentos é realizada, geralmente cinco vezes por semana, por um período de quatro a seis semanas, em nível ambulatorial. Embora esse tratamento seja geralmente eficaz, pode levar anos para controlar completamente o crescimento do tumor e a produção de hormônios. A radioterapia também pode danificar as células hipofisárias normais restantes e o tecido cerebral normal, particularmente próximo à glândula pituitária.
  • Radioterapia de intensidade modulada. Neste tipo de radioterapia, é utilizado um computador que permite ao médico moldar os raios e cercar o tumor de vários ângulos diferentes. O poder dos raios também pode ser limitado, o que significa que os tecidos circundantes receberão menos radiação.
  • Terapia de raios de prótons. É outra opção de radiação. Esse tipo usa íons carregados positivamente (prótons) em vez de raios X. Ao contrário dos raios X, os raios de prótons param após liberar sua energia no alvo. Os raios podem ser controlados com cuidado e podem ser usados ​​em tumores com menor risco para tecidos saudáveis. Este tipo de terapia requer equipamento especial e não está amplamente disponível.

As complicações e benefícios desses tipos de radioterapia geralmente não são imediatos e podem levar meses ou anos para serem totalmente eficazes. Um oncologista de radiação avaliará sua condição e analisará as vantagens e desvantagens de cada opção com você.

Medicamentos

O tratamento medicamentoso pode ajudar a bloquear o excesso de secreção hormonal e, ocasionalmente, reduzir certos tipos de tumores hipofisários:

  • Tumores da secreção de prolactina (prolactinomas). As drogas cabergolina e bromocriptina (Parlodel) diminuem a secreção de prolactina e freqüentemente reduzem o tamanho dos tumores. Possíveis efeitos colaterais incluem sonolência, tonturas, náuseas, congestão nasal, vômitos, diarréia ou constipação, confusão e depressão. Algumas pessoas desenvolvem comportamentos compulsivos, como jogos de azar, enquanto tomam esses medicamentos.
  • Tumores produtores de ACTH (síndrome de Cushing). Mifepristone (Korlym, Mifeprex) é aprovado para pessoas com síndrome de Cushing que têm diabetes tipo 2 ou intolerância à glicose. A mifepristona não aumenta a produção de cortisol, mas nega os efeitos do cortisol nos tecidos. Alguns dos efeitos colaterais incluem fadiga, náuseas, vômitos, dores de cabeça, dores musculares, pressão alta, baixos níveis de potássio e inchaço.

A mais nova medicação para a síndrome de Cushing é o pasireotídeo (Signifor), que diminui a produção de ACTH a partir de um tumor hipofisário. Este medicamento é aplicado de forma injetável, duas vezes ao dia. Recomenda-se que a cirurgia hipofisária não seja bem sucedida ou não possa ser realizada. Os efeitos colaterais são bastante comuns e podem incluir diarréia, náusea, açúcar elevado no sangue, dor de cabeça, dor abdominal e fadiga.

  • Tumores da secreção do hormônio do crescimento. Existem dois tipos de medicamentos disponíveis para esses tipos de tumores hipofisários; eles são especialmente úteis se uma cirurgia não tiver sido satisfatória para a normalização da produção do hormônio do crescimento. Um tipo de medicamento conhecido como análogo da somatostatina, que inclui drogas, tais como octreotido (Sandostatin) e lanreótido (Somatulina Depot), causa uma redução na produção da hormona de crescimento e pode reduzir o tumor. Eles são administrados como injeções, geralmente a cada quatro semanas.

Esses medicamentos podem causar efeitos colaterais, como náuseas, vômitos, diarréia, dor de estômago, tontura, dor de cabeça e dor no local da injeção. Muitos desses efeitos colaterais melhoram ou até desaparecem com o tempo. Eles também podem causar cálculos biliares e podem agravar o diabetes mellitus.

O segundo tipo de medicação, o pegvisomante (Somavert), anula o efeito do excesso de hormônio de crescimento no organismo. Este medicamento, que é administrado por injeções diárias, pode causar danos ao fígado em algumas pessoas.

Substituição de hormônios hipofisários

Se um tumor hipofisário ou cirurgia para removê-lo reduzir a produção de hormônios, você pode precisar de hormônios de reposição para manter os níveis hormonais normais. Algumas pessoas que recebem radioterapia também precisam de reposição hormonal hipofisária.

Espera em observação

Na espera vigilante (também conhecida como observação, terapia expectante ou terapia diferida), você pode precisar de exames de acompanhamento regulares para determinar se o tumor está crescendo. Esta pode ser uma opção se o tumor não causar sinais ou sintomas.

Muitas pessoas com tumores da hipófise vivem normalmente sem tratamento se o tumor não causar outros problemas. Se você é mais jovem, esperar sob observação pode ser uma opção, desde que você aceite a possibilidade de que o tumor mude ou cresça durante o período de observação e, possivelmente, necessite de tratamento. Você e seu médico podem avaliar os riscos de desenvolver sintomas versus tratamento.

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