Varíola: Causas, Sintomas e Como Fazer o Tratamento!

A varíola é uma doença contagiosa, desfigurante e muitas vezes mortal que afeta os humanos há milhares de anos. A varíola devido à incidência natural foi erradicada em todo o mundo em 1980, como resultado de uma campanha global de vacinação sem precedentes. Algumas amostras do vírus da varíola foram mantidas em laboratórios para fins de pesquisa. Isto levou a alguma preocupação com a possibilidade de que possa ser usado como uma arma biológica em uma guerra.

Não há cura ou tratamento para a varíola. Uma vacina pode prevenir a varíola, mas o risco de efeitos colaterais da vacina é alto demais para garantir a vacinação de rotina em pessoas com baixo risco de exposição ao vírus da varíola.

Causas da Varíola:

A varíola é a infecção causada pelo vírus da varíola. Este vírus pode ser transmitido de diferentes maneiras:

  • Diretamente de uma pessoa para outra. A transmissão direta do vírus requer um contato bastante longo frente a frente. O vírus pode ser transmitido pelo ar por gotículas que escapam quando uma pessoa infectada tosse, espirra ou fala.
  • Indiretamente de uma pessoa infectada. Em raras circunstâncias, o vírus no ar pode se espalhar ainda mais, possivelmente através do sistema de ventilação de um prédio e assim infectar pessoas em outras salas ou em outros andares.
  • Através de artigos contaminados. A varíola também pode se espalhar pelo contato com roupas e roupas infectadas, embora o risco de infecção por essas fontes seja menos freqüente.
  • Potencialmente, como uma arma terrorista. É uma ameaça remota que alguém deliberadamente dispersa a varíola. No entanto, como qualquer liberação do vírus pode espalhar a doença rapidamente, autoridades do governo tomaram muitas precauções para proteger a população contra essa possibilidade, por exemplo, armazenando vacinas contra a varíola.

Sintomas da Varíola:

Os primeiros sintomas da varíola geralmente aparecem 10 a 14 dias após a contração da infecção. Durante o período de incubação de 7 a 17 dias, você se sente saudável e não consegue infectar outras pessoas.

Após o período de incubação, ocorre o súbito aparecimento de sinais e sintomas semelhantes aos da gripe. Alguns deles são:

  • Febre;
  • Mal estar, incomodo geral;
  • Dor de cabeça;
  • Fadiga intensa;
  • Dor nas costas intensa;
  • Vômitos, possivelmente.

Alguns dias depois, manchas vermelhas e achatadas aparecem no rosto, nas mãos e nos antebraços e, mais tarde, no tronco. Dentro de um ou dois dias, muitas dessas lesões tornam-se pequenas bolhas preenchidas com um líquido claro que se transforma em pus. As crostas começam a se formar entre oito e nove dias depois e, mais cedo ou mais tarde, caem e deixam cicatrizes profundas e profundas.

As lesões também aparecem na membrana mucosa do nariz e da boca e rapidamente se transformam em feridas que se abrem.

Complicações:

A maioria das pessoas que contrai a varíola sobrevive. No entanto, algumas variedades raras de varíola são quase sempre mortais. Essas formas mais sérias afetam, com maior frequência, mulheres grávidas e pessoas com o sistema imunológico afetado.

As pessoas que se recuperam da varíola geralmente têm cicatrizes intensas, especialmente na face, nos braços e nas pernas. Em alguns casos, a varíola pode causar cegueira.

Diagnóstico:

Se houvesse um surto de varíola hoje, é provável que a maioria dos médicos não pudesse detectá-lo em seus estágios iniciais, o que permitiria que a doença se espalhasse.

Mesmo um único caso confirmado de varíola seria considerado uma emergência internacional de saúde. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças podem fazer análises definitivas usando uma amostra de tecido de uma das lesões da pele da pessoa infectada.

Tratamento da Varíola:

Não há cura para a varíola. Em caso de infecção, o tratamento se concentrará em aliviar os sintomas e impedir que a pessoa fique desidratada. Se a pessoa também contrair uma infecção bacteriana nos pulmões ou na pele, ela provavelmente receberá antibióticos.

Prevenção da Varíola:

No caso de ocorrer um surto, as pessoas que têm varíola seriam colocadas em isolamento, a fim de controlar a propagação do vírus. Qualquer pessoa que tenha tido contato com alguém que contraiu uma infecção teria que ser vacinada contra a varíola, o que pode prevenir ou reduzir a gravidade da doença se aplicada nos quatro dias após a exposição ao vírus da varíola.

A vacina usa um vírus vivo semelhante à varíola e pode ocasionalmente causar complicações graves, como infecções que afetam o coração ou o cérebro. É por isso que não é aconselhável implementar um programa geral de vacinação para todos naquele momento. Na ausência de um verdadeiro surto de varíola, os riscos potenciais da vacina superam os benefícios.

Alguns testes laboratoriais sugerem que certos medicamentos antivirais podem ser eficazes contra o agente causador da varíola. No entanto, esses medicamentos não foram testados em pessoas que têm varíola, por isso não se sabe se eles são uma opção de tratamento eficaz.

Se você foi vacinado quando criança:

A imunidade total ou parcial após receber uma vacina contra a varíola pode durar até 10 anos e até 20 anos se você for vacinado novamente. Se ocorrer um surto, as pessoas vacinadas como crianças provavelmente o fariam novamente após a exposição direta a alguém com o vírus.

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