Vírus do Nilo Ocidental: Tratamentos, Causas e Sintomas

Um vírus transmitido por mosquitos causa a maioria dos casos de infecção pelo Nilo Ocidental. A maioria das pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental não tem sinais ou sintomas e, se o fazem, geralmente não são graves, como febre e dor de cabeça leve. No entanto, algumas pessoas sofrem de uma doença com risco de vida e envolve inflamação da medula espinhal ou do cérebro.

Os sinais e sintomas leves da infecção pelo vírus do Nilo Ocidental geralmente desaparecem sozinhos. No entanto, sinais e sintomas graves, como dor de cabeça intensa, febre, desorientação ou fraqueza súbita, devem ser tratados imediatamente.

A exposição a mosquitos em locais onde o vírus do Nilo Ocidental existe aumenta o risco de infecção. Proteja-se contra mosquitos com um repelente e roupas que cubram a pele para reduzir o risco.

Causas

Em geral, o vírus do Nilo Ocidental se espalha para humanos e animais através de mosquitos infectados. Os mosquitos infectados quando se alimentam de aves infectadas. Você não pode ser infectado pelo contato casual com uma pessoa ou animal infectado.

A maioria das infecções pelo vírus do Nilo Ocidental ocorre durante as estações de clima quente, quando os mosquitos estão ativos. O período de incubação, que vai desde o momento em que um mosquito infectado o pica até que os sinais e sintomas da doença apareçam, varia de 2 a 14 dias.

O vírus do Nilo Ocidental foi apresentado na África, Ásia, Europa e Oriente Médio. Surgiu nos Estados Unidos no verão de 1999 e, desde então, casos foram registrados em todos os estados, exceto no Havaí e no Alasca, assim como no Canadá.

Outras rotas de transmissão possíveis

Em alguns casos, o vírus do Nilo Ocidental pode ter sido transmitido de outras maneiras, como transplante de órgãos e transfusão de sangue. No entanto, os doadores de sangue são avaliados quanto ao vírus, o que reduz significativamente o risco de contrair a infecção por meio de transfusões.

Há também registros de possíveis transmissões do vírus da mãe para o filho durante a gravidez ou lactação, ou por exposição ao vírus em laboratório, embora sejam raras e não sejam confirmadas de forma conclusiva.

Sintomas

A maioria das pessoas com o vírus do Nilo Ocidental não apresenta sinais ou sintomas.

Sinais e sintomas de infecção leve

Cerca de 20% das pessoas contraem uma infecção leve chamada “Febre do Nilo Ocidental”. A seguir, sinais e sintomas comuns:

  • Febre
  • Dor de cabeça
  • Dor generalizada
  • Vômito
  • Diarreia
  • Fadiga
  • Erupção cutânea

Sinais e sintomas de infecção grave

Em menos de 1% das pessoas infectadas, o vírus causa uma infecção neurológica grave, que causa inflamação do cérebro (encefalite) e as membranas que envolvem o cérebro e a medula espinhal (meningite).

Alguns sinais e sintomas de infecções neurológicas são:

  • Febre alta
  • Dor de cabeça intensa
  • Rigidez no pescoço
  • Desorientação ou confusão
  • Estupor ou coma
  • Tremores ou movimentos musculares
  • Convulsões
  • Paralisia parcial ou fraqueza muscular

Os sinais e sintomas da febre do Nilo Ocidental duram alguns dias; no entanto, as de encefalite ou meningite podem durar semanas ou meses. Alguns efeitos neurológicos, como fraqueza muscular, podem ser permanentes.

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Quando ver o Médico

Os sintomas leves da febre do Nilo Ocidental geralmente se resolvem por conta própria. Se você tiver sinais ou sintomas de infecção grave, como dores de cabeça fortes, rigidez na nuca, desorientação ou confusão, procure atendimento médico imediatamente. Uma infecção grave geralmente requer hospitalização.

Preparação para a consulta

Se você tiver sinais e sintomas de infecção do cérebro ou da medula espinhal, como febre alta, dor de cabeça intensa, rigidez do pescoço, confusão ou fraqueza muscular súbita, consulte seu médico imediatamente ou vá a uma clínica de atendimento imediato.

As informações a seguir ajudarão você a se preparar para a consulta.

O que pode fazer

Mantenha uma lista dos seguintes itens:

  • Seus sintomas, mesmo aqueles que parecem não estar relacionados com a razão pela qual você visita o médico
  • Principais informações pessoais, como atividades recentes ou viagens a regiões onde o vírus do Nilo Ocidental predomina
  • Todos os medicamentos, vitaminas ou outros suplementos que você toma, e também as doses
  • Perguntas para perguntar ao médico

Se possível, peça a um membro da família ou amigo para acompanhá-lo, para ajudá-lo a lembrar-se das informações que você recebe.

No caso do vírus do Nilo Ocidental, algumas perguntas básicas a serem feitas ao médico são as seguintes:

  • O que poderia estar causando meus sintomas?
  • Quais são outras possíveis causas dos meus sintomas?
  • Quais testes eu preciso fazer?
  • Esta doença é geralmente temporária ou crônica?
  • Qual é a melhor maneira de proceder?
  • Quais são as alternativas para a abordagem principal que você sugere?
  • Eu tenho outros problemas de saúde. Qual é a melhor maneira de controlá-los em conjunto?
  • Há alguma restrição que preciso seguir?
  • Devo consultar um especialista?
  • Existem folhetos ou outros materiais impressos que podem me levar? Quais sites você recomendaria?
  • Não hesite em fazer outras perguntas.

O que esperar do médico

O médico provavelmente fará várias perguntas, como as seguintes:

  • Quando os sintomas começaram?
  • Os sintomas foram contínuos ou ocasionais?
  • Quão intensos são os sintomas?
  • Existe algo que, aparentemente, está melhorando os sintomas?
  • Existe algo que, aparentemente, está piorando os sintomas?

Tratamento do Vírus do Nilo Ocidental

A maioria das pessoas se recupera do vírus do Nilo Ocidental sem tratamento. Casos mais graves requerem terapia complementar no hospital com fluidos intravenosos e analgésicos.

Nos casos mais leves, dores de cabeça leves e dores musculares podem ser aliviados com analgésicos vendidos sem prescrição médica. Tenha cuidado quando você dá aspirina para crianças ou adolescentes. Crianças e adolescentes que se recuperam de sintomas semelhantes à gripe ou varicela nunca devem tomar aspirina. Isso ocorre porque a aspirina tem sido associada à síndrome de Reye, uma doença rara que pode colocar em risco a vida dessas crianças.

Terapia com interferon

Os cientistas estão investigando a terapia com interferon – um tipo de terapia imunológica – como um tratamento para a encefalite causada pelo vírus do Nilo Ocidental. Algumas pesquisas mostram que as pessoas que receberam interferon se recuperaram melhor do que aquelas que não receberam este medicamento, embora sejam necessários mais estudos.

Prevenção

A melhor opção para prevenir o vírus do Nilo Ocidental e outras doenças transmitidas por mosquitos é evitar a exposição a esses insetos e eliminar a água estagnada, onde os mosquitos se reproduzem.

  • Limpe as calhas do telhado.
  • Piscinas vazias que não são usadas ou água estagnada nas coberturas da piscina.
  • Mude a água para pássaros e bebedores de animais regularmente.
  • Remova pneus velhos ou recipientes não utilizados que possam ter água e sirvam como terreno fértil para os mosquitos.
  • Instalar ou reparar mosquiteiros para janelas e portas.

Para reduzir a exposição a mosquitos:

  • Evite atividades externas desnecessárias quando houver mais mosquitos, por exemplo, ao pôr do sol, ao amanhecer e durante as primeiras horas da noite.
  • Use roupas de mangas compridas e calças compridas quando estiver ao ar livre.
  • Aplique um repelente de mosquitos contendo repelente de insetos na pele e roupas registradas na Agência de Proteção Ambiental. Escolha a concentração com base nas horas de proteção que você precisa; quanto maior a porcentagem (concentração) do ingrediente ativo, maior será o efeito do repelente. Siga as instruções da embalagem e preste atenção especial às recomendações para uso em crianças.
  • Quando estiver ao ar livre, proteja o carrinho de bebê ou o cercadinho com uma rede mosquiteira.

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