Vírus Ebola e Marburg: O que são, Tratamentos, Causas e Sintomas

Os vírus Ebola e Marburg são vírus relacionados que causam febres hemorrágicas, que são doenças caracterizadas por sangramento intenso (hemorragia) e falência de órgãos e, em muitos casos, causam a morte. Os dois vírus são originários da África, onde surtos esporádicos ocorreram por décadas.

Vírus Ebola e Marburg vivem em animais hospedeiros, e humanos podem contrair vírus através desses animais infectados. Após a transmissão inicial, os vírus podem se espalhar de pessoa para pessoa através do contato com fluidos corporais ou agulhas contaminadas.

Nenhum medicamento foi aprovado para tratar esses vírus. As pessoas que recebem o diagnóstico de vírus Ebola ou Marburg recebem cuidados médicos complementares e tratamento para complicações. Os cientistas estão perto de desenvolver vacinas para essas doenças mortais.

Vírus Ebola e Marburg

Causas

O vírus Ebola foi encontrado em macacos, chimpanzés e outros primatas africanos não humanos. Uma cepa mais branda do Ebola foi descoberta em macacos e porcos nas Filipinas.

O vírus Marburg foi encontrado em macacos, chimpanzés e morcegos frugívoros na África.

Vírus Sincicial Respiratório

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Transmissão de animais para humanos

Especialistas suspeitam que ambos os vírus são transmitidos para humanos através dos fluidos corporais de animais infectados. Exemplos incluem:

  • Sangue. Cuidar ou comer animais infectados pode espalhar vírus. Alguns cientistas que operaram animais infectados como parte de suas pesquisas também contraíram o vírus.
  • Fezes. Turistas em certas cavernas na África e alguns mineiros que trabalham no subsolo foram infectados com o vírus Marburg, possivelmente entrando em contato com as fezes ou a urina de morcegos infectados.

Transmissão de pessoa para pessoa

As pessoas infectadas normalmente não infectam até que tenham sintomas. Os membros da família muitas vezes são infectados cuidando de seus familiares doentes ou preparando os mortos para enterrá-los.

O médico pode ser infectado se não usar equipamento de proteção, como máscaras cirúrgicas e luvas.

Não há evidências de que o vírus Ebola ou o vírus Marburg possam ser transmitidos por picadas de insetos.

Sintomas

Os sinais e sintomas geralmente começam abruptamente dentro de 5 a 10 dias após a infecção pelo vírus Ebola ou Marburg. Os primeiros sinais e sintomas são os seguintes:

  • Febre
  • Dor de cabeça intensa
  • Dor articular e muscular
  • Calafrios
  • Fraqueza

Com o tempo, os sintomas tornam-se cada vez mais intensos e podem incluir:

  • Náusea e vômito
  • Diarréia (pode estar com sangue)
  • Olhos vermelhos
  • Erupção cutânea com alívio
  • Dor no peito e tosse
  • Dor de garganta
  • Dor de estômago
  • Perda de peso grave
  • Contusões
  • Sangramento, geralmente a partir dos olhos e, perto da morte, possível sangramento das orelhas, nariz e reto
  • Hemorragia interna

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Quando ver o Médico

A possibilidade de contrair o vírus Ebola e Marburg é muito pequena, a menos que você tenha contato direto com os fluidos corporais de pessoas ou animais infectados.

Se você acha que você ou um membro de sua família foi exposto a um dos vírus, ligue para o médico ou vá para a sala de emergência mais próxima. Se você não for encaminhado para um especialista em doenças infecciosas, peça para ver um.

Se você é americano e viaja ou trabalha no exterior, a embaixada dos EUA mais próxima pode ajudá-lo a encontrar um médico. Se você é de outro país, entre em contato com a embaixada do seu país. Certifique-se de informar o seu médico ou o hospital sobre os seus sintomas antes da sua visita, para que eles possam tomar precauções para evitar a propagação da infecção para outras pessoas com o vírus.

O que pode fazer:

Antes da sua consulta médica, para ajudar o seu médico a determinar a causa dos seus sintomas, escreva uma lista que responda às seguintes perguntas:

  • Quais sintomas você apresenta? Quando eles começaram?
  • Você viajou para a África recentemente? Se sim, a que parte?
  • Se você estava na África recentemente, você caçou ou comeu macacos?
  • Você visitou cavernas ou minas subterrâneas recentemente na África?
  • Você trabalha em um laboratório que usa macacos da África ou das Filipinas na pesquisa?

Se possível, leve um membro da família ou amigo com você para a consulta. Às vezes pode ser difícil lembrar de todas as informações que eles lhe deram no hospital ou durante um compromisso. Alguém que acompanha você pode lembrar de algo que aconteceu com você ou que você esqueceu.

Tratamento do Vírus Ebola e Marburg

Nenhuma droga antiviral demonstrou ser eficaz no tratamento da infecção por qualquer um desses vírus. Cuidados médicos de suporte no hospital incluem:

  • Dar fluidos
  • Manutenção da pressão arterial
  • Dar oxigênio, se necessário
  • Substitua o sangue perdido
  • Trate outras infecções que surjam

Prevenção

A prevenção se concentra em evitar o contato com vírus. As seguintes precauções podem ajudar a prevenir a infecção e o contágio do vírus Ebola e Marburg.

  • Evite áreas onde você sabe que há surtos da doença. Antes de viajar para a África, descubra se há atualmente epidemias indo ao site do Centro de Controle e Prevenção de Doenças.
  • Lave suas mãos com freqüência. Tal como acontece com outras doenças infecciosas, uma das medidas preventivas mais importantes é lavar as mãos com frequência. Use sabão e água, ou use um desinfetante para as mãos à base de álcool que contenha pelo menos 60% de álcool quando não houver água e sabão.
  • Evite a carne de animais silvestres. Nos países em desenvolvimento, evite comprar ou comer carne de animais silvestres, incluindo primatas não humanos, vendidos nos mercados locais.
  • Evite o contato com pessoas infectadas. Em particular, os cuidadores devem evitar o contato com os fluidos corporais e tecidos de uma pessoa infectada, incluindo seu sangue, sêmen, secreções vaginais e saliva. Pessoas com Ebola ou Marburg são mais contagiosas durante os últimos estágios da doença.
  • Siga os procedimentos de controle de infecção. Se você trabalha na área de saúde, use equipamentos de proteção, como luvas, máscara, bata e proteção para os olhos. Isola as pessoas infectadas para que elas não tenham contato com outras pessoas. Elimine as agulhas e esterilize os outros instrumentos.
  • Não toque nos cadáveres. Os corpos de pessoas que morreram da doença de Ebola ou Marburg ainda podem ser contagiosas. Equipes especialmente organizadas e treinadas devem enterrar os cadáveres usando equipamento de proteção apropriado.

Os cientistas estão trabalhando no desenvolvimento de uma variedade de vacinas que podem proteger as pessoas dos vírus Ebola e Marburg. Alguns dos resultados foram promissores, mas são necessários mais testes.

Vírus do Nilo Ocidental

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