Zóster: O que é, Sintomas e Como Fazer o Tratamento!

Também chamada de: Zona ou Cobreiro, o zóster é uma infecção viral que causa uma erupção dolorosa. Embora possa ocorrer em qualquer parte do corpo, na maioria das vezes ocorre como uma faixa de bolhas ao redor do lado esquerdo ou direito do tronco.

O zóster é causado pelo vírus varicela-zóster, que é o mesmo vírus que causa varicela. Se você teve catapora, o vírus permanece inativo no tecido nervoso, perto da medula espinhal e do cérebro. Anos depois, o vírus pode se reativar e causar zóster.

Embora não seja uma condição com risco de vida, o zóster pode ser muito doloroso. As vacinas podem ajudar a reduzir o risco de zóster, e o tratamento precoce pode ajudar a reduzir a duração da infecção e reduzir as chances de complicações.

Causas do Zóster:

O zóster é causado pelo vírus varicela-zóster, que é o mesmo vírus que causa varicela. Qualquer pessoa que tenha tido varicela pode ter zóster. Depois de se recuperar da catapora, o vírus pode entrar no sistema nervoso e permanecer inativo por anos.

Com o tempo, ele pode se reativar, percorrer os caminhos nervosos até a pele e causar zóster. No entanto, nem todas as pessoas que tiveram varicela têm zóster.

A causa do zóster não é conhecida, mas pode ser devido à diminuição da imunidade contra infecções que ocorre quando você envelhece. Zóster é mais comum em adultos mais velhos e em pessoas que têm sistema imunológico enfraquecido.

O vírus da varicela-zóster faz parte de um grupo de vírus chamado “vírus do herpes”, que também inclui vírus que causam herpes labial e herpes genital. Por esse motivo, o zóster também é conhecido como “herpes zóster”. No entanto, o vírus que causa catapora e zóster não é o mesmo vírus que causa herpes labial ou herpes genital, uma infecção sexualmente transmissível.

É contagioso?

As pessoas com zóster podem disseminar o vírus da varicela-zóster a quem não é imune à varicela. O contágio geralmente ocorre através do contato direto com as feridas abertas da erupção zóster. No entanto, uma vez infectada, a pessoa terá catapora em vez de zóster.

A catapora pode ser perigosa para algumas pessoas. Você pode infectar outras pessoas até que uma crosta se forma nas bolhas do zóster; portanto, você deve evitar o contato físico com pessoas que não tiveram varicela ou não foram vacinadas contra a varicela, especialmente as pessoas com sistemas imunitários enfraquecidos, mulheres grávidas e recém-nascidos.

Sintomas do Zóster:

Os sinais e sintomas do zóster geralmente afetam apenas uma pequena parte do corpo. Alguns destes sinais e sintomas são:

  • Dor, ardor, dormência ou formigueiro;
  • Sensibilidade ao toque;
  • Erupção cutânea vermelha que começa alguns dias após a dor;
  • Bolhas cheias de líquido que se abrem e crosta;
  • Comichão.

Algumas pessoas também apresentam:

  • Febre;
  • Dor de cabeça;
  • Sensibilidade à luz;
  • Fadiga.

Em geral, a dor é o primeiro sintoma do zóster. Para algumas pessoas, pode ser intenso. Dependendo de onde a dor é, às vezes pode ser confundida com um sintoma de um problema que afeta o coração, os pulmões ou os rins. Algumas pessoas sofrem de dor devido ao zóster sem ter uma erupção cutânea.

Mais frequentemente, a erupção zóster aparece como uma faixa de bolhas ao redor do lado esquerdo ou direito do tronco. Às vezes, esta erupção aparece em torno de um olho ou no lado do pescoço ou rosto.

Quando ver o Médico:

Consulte o seu médico imediatamente se você suspeitar que você tem zóster, mas especialmente nas seguintes situações:

  • Dor e erupção aparecem perto de um olho. Se não tratada, esta infecção pode causar danos permanentes ao olho.
  • Você tem 60 anos ou mais, já que a idade aumenta significativamente o risco de complicações.
  • Você ou um de seus parentes tem um sistema imunológico enfraquecido (devido a câncer, medicação ou doença crônica).
  • A erupção é generalizada e dolorosa.

Preparação para a consulta:

Algumas pessoas têm sintomas de zóster tão leves que não procuram tratamento médico. Por outro lado, sintomas graves podem exigir uma visita a uma sala de emergência.

O que pode fazer:

Você pode querer escrever uma lista que inclua:

  • Uma descrição detalhada dos seus sintomas
  • Informações sobre seus problemas de saúde anteriores e atuais
  • Informações sobre problemas de saúde de seus pais ou irmãos
  • Todos os medicamentos, vitaminas e suplementos dietéticos que você toma

Preparar uma lista de perguntas com antecedência irá ajudá-lo a tirar o máximo proveito do tempo limitado que você terá com o médico. Classifique as perguntas do mais importante para o menos importante, caso o tempo acabe. Para o zóster, algumas perguntas básicas a serem feitas ao médico são:

  • Qual é a causa mais provável dos meus sintomas?
  • Por quanto tempo terei os sintomas?
  • Qual tratamento você recomenda? Quão rápido vou começar a me sentir melhor?
  • O que acontece se os sintomas não melhorarem?
  • Existe uma brochura ou outro material impresso que possa me levar? Quais sites você recomendaria?

Além das perguntas que você preparou para perguntar ao médico, não hesite em perguntar a outras pessoas que você pode pensar durante a consulta.

O que esperar do médico:

O médico examinará a erupção cutânea e poderá fazer algumas das seguintes perguntas:

  • Quando os sintomas começaram?
  • Existe algo que os faça melhores ou piores?
  • Você sabe se já teve catapora?

Fatores de Risco do Zóster:

Qualquer pessoa que tenha tido varicela pode ter zóster. A maioria dos adultos nos Estados Unidos tinha catapora quando eram crianças, antes que as vacinas infantis de rotina que agora protegem contra a doença estivessem disponíveis.

Fatores que podem aumentar o risco de ter zóster incluem:

  • Ter mais de 50 anos. zóster é mais comum em pessoas com mais de 50 anos. O risco aumenta com a idade. Alguns especialistas estimam que metade das pessoas com 80 anos ou mais terão zóster em algum momento.
  • Tem certas doenças. Doenças que enfraquecem o sistema imunológico, como o HIV, a AIDS e o câncer, podem aumentar o risco de ter zóster.
  • Realizar certos tratamentos de câncer. Radiação ou quimioterapia podem reduzir a resistência a doenças e desencadear zóster.
  • Tome certos medicamentos. Medicamentos desenvolvidos para prevenir a rejeição de órgãos transplantados podem aumentar o risco de ter zóster, assim como o uso prolongado de esteroides, como a prednisona.

Complicações do Zóster:

As complicações do zóster podem ser:

  • Neuralgia pós-herpética. Em algumas pessoas, a dor do zóster continua muito depois do desaparecimento das bolhas. Esta doença é conhecida como “neuralgia pós-herpética” e aparece quando as fibras nervosas danificadas enviam mensagens de dor confusas e exageradas da pele para o cérebro.
  • Perda de visão. Zóster no olho ou ao redor (zóster oftálmico) pode causar infecções oculares dolorosas que podem causar perda de visão.
  • Problemas neurológicos. Dependendo de quais nervos são afetados, zóster pode causar inflamação do cérebro (encefalite), paralisia facial ou problemas de audição ou equilíbrio.
  • Infecções da pele. Se as bolhas do zóster não forem tratadas adequadamente, é possível obter infecções bacterianas na pele.

Diagnóstico do Zóster:

Normalmente, zóster é diagnosticado a partir de uma história de dor em um lado do corpo, juntamente com uma erupção cutânea e bolhas característicos. O médico também pode tirar uma raspagem do tecido ou uma cultura das ampolas para análise no laboratório.

Tratamento do Zóster:

Embora não exista cura para o zóster, o tratamento imediato com medicamentos antivirais prescritos pode acelerar a cicatrização e reduzir o risco de complicações. Alguns desses medicamentos são:

  • Aciclovir (Zovirax);
  • Valaciclovir (Valtrex).

Desde zóster pode causar dor severa, o médico também pode prescrever:

  • Patches de capsaicina tópicos (Qutenza);
  • Anticonvulsivantes, como a gabapentina (Neurontin);
  • Antidepressivos tricíclicos, como a amitriptilina;
  • Anestésicos, como a lidocaína, administrada através de um creme, um gel, um aerossol ou um adesivo para a pele;
  • Medicamentos que contêm narcóticos, como a codeína;
  • Injeções, por exemplo, de corticosteroides e anestésicos locais.

O zóster dura, geralmente, entre duas e seis semanas. A maioria das pessoas recebe zóster apenas uma vez, mas é possível obtê-lo duas ou mais vezes.

Prevenção do Zóster:

Existem duas vacinas que podem ajudar a prevenir as telhas – a vacina contra varicela e a vacina contra o herpes (varicela-zóster).

Vacina contra varicela:

A vacina contra varicela (Varivax) tornou-se uma vacina de rotina durante a infância para prevenir esta doença. A vacina também é recomendada para adultos que nunca tiveram catapora. Embora a vacina não garanta que você não terá varicela nem fezes, ela pode reduzir as chances de complicações e a gravidade da doença.

Vacina contra o herpes zóster:

As pessoas que vão ser vacinadas contra o herpes zóster têm duas opções: Zostavax e Shingrix.

Zostavax, que foi aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) em 2006, mostrou que oferece proteção contra o herpes zóster por aproximadamente cinco anos. É uma vacina de vírus vivo que é dada como uma injeção única, geralmente no braço.

A Shingrix foi aprovada pelo FDA em 2017 e é a alternativa preferida ao Zostavax. Estudos mostraram que Shingrix oferece proteção contra o herpes zóster por mais de cinco anos. É uma vacina com vírus não vivo feito de um componente do vírus, e é administrada em duas doses, com dois a seis meses de diferença entre as doses.

Shingrix é aprovado e recomendado para pessoas com 50 anos de idade ou mais, mesmo para aqueles que já receberam Zostavax. Zostavax não é recomendado até os 60 anos.

Os efeitos colaterais mais comuns de ambas as vacinas contra herpes zóster são: vermelhidão, dor, sensibilidade, inchaço e coceira na área da injeção e dores de cabeça.

Como a vacina contra varicela, a vacina contra o herpes zóster não garante que você não contraia a doença. No entanto, a vacina provavelmente reduzirá a evolução e a gravidade da doença e o risco de neuralgia pós-herpética.

A vacina contra o herpes zóster é usada apenas como estratégia de prevenção. Não serve para tratar pessoas que já têm a doença. Converse com seu médico sobre qual opção é a certa para você.

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